De havens aan de westkust ondervinden minimale gevolgen van de aanvallen van militanten en de droogte die koopvaardijschepen dwingt om alternatieven te zoeken voor de sluiproutes van het Suez- en Panamakanaal, zei een Amerikaanse havenfunctionaris woensdag.

Deze omleidingen zorgden voor een lichte toename van het volume in de drukste Amerikaanse containerhaven in Los Angeles. "Het is geen stortvloed van vracht," zei uitvoerend directeur Gene Seroka van de haven van Los Angeles tijdens een telefoongesprek met de media.

Maersk en andere grote exploitanten van containerschepen ontwijken aanvallen van drones en raketten in de Rode Zee door vracht met bestemming Europa en de oostkust van de Verenigde Staten om het zuidelijke puntje van Afrika te sturen, in plaats van door het Suezkanaal.

Europa is zwaar blootgesteld aan wat de grootste omwenteling in de zeescheepvaart is geworden sinds de begindagen van de COVID-19 pandemie - met supermarkten die zich schrap zetten voor een tekort aan thee in Groot-Brittannië en IKEA die waarschuwt voor mogelijke vertragingen in de scheepvaart.

Hoewel de gevolgen voor de Verenigde Staten beperkt zijn, verschuiven sommige Amerikaanse importeurs Aziatische vracht naar de directe route over de Stille Oceaan en havens aan de westkust.

Mocht dat patroon zich versterken, dan heeft Los Angeles "de capaciteit om extra vracht te verwerken", aldus Seroka.

Het volume van de Amerikaanse containerimport steeg in januari met 9,9% ten opzichte van een jaar eerder, volgens gegevens van Descartes Datamyne. De import uit China bereikte het hoogste niveau in twee jaar, doordat een toename in zendingen van goederen zoals chemicaliën, elektrische onderdelen en meubilair de dalingen in consumentenelektronica en kleding meer dan compenseerden.

Detailhandelaren zoals Walmart, Amazon en Home Depot domineren het wereldwijde containervervoer over zee. De verkopen van de industrie in januari evenaarden bijna die van het vakantiewinkelseizoen in december, wat de vraag aanwakkerde.

Seroka schreef de toename van de import in januari met bijna 19% in de haven van Los Angeles toe aan het aanvullen van voorraden en de stormloop om goederen aan te voeren voordat de Chinese fabrieken sloten om de Lunar New Year vakantie te vieren die op 10 februari begint.

Los Angeles en andere grote havens aan de westkust hebben marktaandeel verloren aan rivalen aan de oostkust tijdens de 2023 onderhandelingen over arbeiders die havens aan de Pacifische kust treffen. Nu proberen importeurs om onderbrekingen te voorkomen die verband houden met de arbeidsonderhandelingen van dit jaar in havens aan de oostkust en de Golf van Mexico.

De top vijf havens aan de westkust behandelden 43% van het Amerikaanse importvolume in januari, een stijging van meer dan 3% ten opzichte van december. Het volume in de havens aan de oostkust en de Golf van Mexico daalde met bijna 3%, waardoor hun aandeel iets meer dan 42% bedroeg, volgens Descartes. (Verslaggeving door Lisa Baertlein in Los Angeles; bewerking door Jonathan Oatis)