De Duitse autofabrikant Volkswagen en de Chinese partner voor elektrische voertuigen (EV) XPeng hebben donderdag gezegd dat de eerste auto die ze samen willen ontwikkelen een SUV zal zijn waarvoor ze samen onderdelen zullen kopen.

In het kader van een "raamovereenkomst" voor samenwerking op het gebied van platform en software, zeiden de autofabrikanten in een verklaring dat ze een gezamenlijk inkoopprogramma zullen starten voor platform- en voertuigonderdelen die door beide partners worden gebruikt, waarbij ze gebruik zullen maken van schaalgrootte om de kosten te verlagen.

De aankondiging betekent een stap voorwaarts in een partnerschap dat in juli werd gesmeed toen Volkswagen zei dat het 4,99% van Xpeng zou kopen voor ongeveer $700 miljoen met plannen om gezamenlijk twee EV-modellen te lanceren tegen 2026. De aankoop werd in december afgerond.

Volkswagen, dat marktaandeel in China probeert terug te winnen dat het aan lokale rivalen heeft verloren, zei dat de schaalvoordelen van de gezamenlijke aankoop, in combinatie met innovaties in de ontwerp- en engineeringfasen, de ontwikkelingstijd met meer dan 30% zullen verkorten.

"In 's werelds grootste en snelst groeiende EV-markt is snelheid van fundamenteel belang," zei Ralf Brandstatter, lid van de Raad van Bestuur van de Volkswagen Group en China-chef, in de verklaring van donderdag.

Auto's die via het partnerschap worden geproduceerd, zullen het VW-logo dragen, maar uitgerust zijn met een gezamenlijk ontwikkeld platform dat gebaseerd is op de G9 "Edward"-technologie van de tien jaar oude startup.

Volkswagen stond zijn titel van best verkopende automerk in China eind 2022 af aan de lokale EV-fabrikant BYD, omdat de concurrentie van EV-fabrikanten samenviel met de afhankelijkheid van de legendarische automaker van benzineauto's waarvan de verkoop is gedaald.

Vorig jaar zei Volkswagen dat het een ander productieplatform in China zou ontwikkelen, afgeleid van zijn modulaire "MEB"-platform voor instap-EV's en meer lokale onderdelen zou gebruiken om de kosten te verlagen.

Het bedrijf investeert ook ongeveer 1 miljard euro ($1,08 miljard) in een nieuw EV-ontwikkelings- en inkoopcentrum in de stad Hefei.

De verkoop van nieuwe Chinese energievoertuigen daalde in januari met 38,8% ten opzichte van de vorige maand, de eerste daling sinds augustus, omdat een nieuwe kortingscampagne onder leiding van de Amerikaanse EV-maker Tesla de vraag niet kon stimuleren.

Terwijl veel EV-fabrikanten een wedloop houden om de kosten te drukken, zei Xpeng deze maand dat het dit jaar 4.000 mensen zou aanwerven en miljoenen dollars zou investeren in kunstmatige intelligentie in een poging om te overleven in wat het beschreef als een "bloedige zee" van concurrentie. ($1 = 0,9233 euro) (Verslaggeving door Sarah Wu en Echha Jain; Aanvullende rapportage door Zhang Yan; Bewerking door Rashmi Aich en Christopher Cushing)