Bharti Airtel is in gesprek om het 21,05% belang van het Britse Vodafone Group in Indus Towers te kopen, waardoor de Indiase telecomoperator mogelijk een meerderheidsbelang krijgt, meldde de krant Economic Times op woensdag.

Als de deal doorgaat, zou de Britse provider een deel van de opbrengst kunnen investeren in Vodafone Idea, de Indiase joint venture met Aditya Birla Group die in geldnood verkeert, aldus het rapport, dat zich beroept op ongenoemde bronnen.

Het door miljardair Sunil Mittal geleide Airtel, de grootste aandeelhouder van Indus met een belang van 47,95%, reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar van Reuters.

Vodafone Group, Vodafone Idea en Indus Towers reageerden ook niet op verzoeken om commentaar.

De aandelen van Airtel stegen met 0,2%, terwijl Vodafone Idea 3,5% lager stond in de vroege handel op woensdag. Indus Towers handelde 0,11% hoger op 359,90 roepies.

De gesprekken zitten echter vast op de waardering, omdat Airtel niet bereid is het belang te kopen tegen de huidige aandelenkoers van Indus Towers, die sinds januari met 77% is gestegen, aldus het rapport.

Airtel is op zoek naar een waardering van 210-212 roepies per aandeel - het niveau waarop het Amerikaanse private-equityfonds KKR en het Canadese pensioenfonds Canada Pension Plan Investment Board in februari aandelen in Indus verkochten, meldde de krant.

Eerder deze maand haalde Vodafone Idea 20,75 miljard roepies ($ 249,08 miljoen) op als onderdeel van een grotere aandelenfinanciering, van entiteit Oriana Investments van de Aditya Birla Group via preferentiële aandelen.

Het bedrijf is van plan om 200 miljard roepies via eigen vermogen en 250 miljard roepies via schulden op te halen, zei het in februari, om zijn 5G-netwerkdienst uit te rollen en zijn 4G-dekking uit te breiden. Grotere rivalen Airtel en Reliance Jio hebben hun 5G-diensten al in de meeste delen van het land gelanceerd.

($1 = 83,3080 Indiase roepies) (Verslaggeving door Rama Venkat in Bengaluru; Bewerking door Rashmi Aich en Janane Venkatraman)