Nieuwe belastingkredietregels die door de Braziliaanse regering zijn onthuld, zullen naar verwachting leiden tot een stijging van de benzine- en dieselprijzen in het land, aldus een energielobby op maandag, die de impact op brandstofdistributeurs schat op 10 miljard reais ($1,86 miljard).

President Luiz Inacio Lula da Silva publiceerde vorige week een uitvoeringsbesluit met strengere regels voor het gebruik van kredieten door bedrijven in verband met de federale PIS-Cofin-belastingen, wat een sterke reactie uitlokte van de meest getroffen industrieën.

Terwijl bedrijven de gevolgen van de maatregel proberen te compenseren, zei energielobby IBP dat de benzineprijzen voor consumenten met 4% tot 7% kunnen stijgen, of tot 0,36 real per liter, terwijl de dieselprijzen met 1% tot 4% zouden kunnen stijgen, of tot 0,23 real per liter.

Het uitvoerend bevel, dat onmiddellijk van kracht wordt maar binnen vier maanden door de wetgever moet worden goedgekeurd om geldig te blijven, "zal verschillende sectoren van de economie belasten" en "leiden tot hogere kosten voor openbaar vervoer en vrachtvervoer," zei IBP in een verklaring.

De groep vertegenwoordigt de drie grootste brandstofdistributeurs van Brazilië - Vibra Energia, Grupo Ultra's Ipiranga en Raizen, een joint venture tussen Cosan en Shell.

Ipiranga heeft haar netwerk van wederverkopers al geïnformeerd over een verhoging van de benzine-, ethanol- en dieselprijzen vanaf deze week als gevolg van de maatregel, volgens een interne memo die door lokale media is gepubliceerd en door het persbureau van het bedrijf is bevestigd.

"Het prijsbeleid van Ipiranga is afgestemd op de huidige parameters, in overeenstemming met de normen van de sector," zei het bedrijf in een verklaring.

Vibra en Raizen weigerden commentaar te geven. ($1 = 5,3744 reais) (Verslaggeving door Leticia Fucuchima en Marta Nogueira; Redactie door Paul Simao)