Een zware storm die dinsdag over de oostkust van de Verenigde Staten trekt, zal waarschijnlijk de drukste reisperiode van het jaar verstoren, met naar verwachting meer dan 55 miljoen mensen die voor de Thanksgiving-vakantie op reis gaan.

Er werden onweersbuien voorspeld van de Mississippi-vallei tot het midden van de Atlantische regio van dinsdag tot woensdagochtend, terwijl er sneeuw werd verwacht in delen van het noorden van New England, zei de Amerikaanse National Weather Service.

Het noodweer zou waarschijnlijk vertragingen en extra opstoppingen veroorzaken tijdens wat volgens de AAA-groep de drukste reisperiode in het land zal zijn sinds 2019, vóór de COVID-19 pandemie.

De industriegroep Airlines for America voorspelde dat Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen zo'n 29,9 miljoen passagiers zouden vervoeren tussen 17 en 27 november. Dat zou een recordhoogte zijn, 9% meer dan de 27,5 miljoen in dezelfde periode vorig jaar en 1,7 miljoen meer dan vóór de COVID-recordniveaus.

De meeste reizigers zouden met de auto komen, aldus AAA, mogelijk gemotiveerd door een daling van de benzineprijzen vanaf 2022. Er werd verwacht dat ongeveer 49 miljoen Amerikanen achter het stuur zouden kruipen tussen 22 en 26 november, een stijging van 1,7% ten opzichte van de overeenkomstige periode in 2022, aldus AAA.

De zwaarste regen en slechtste rijomstandigheden zouden zich waarschijnlijk concentreren rond de Interstate 95 corridor tussen Washington en New York, van dinsdagavond tot woensdagochtend vroeg, zei Andrew Orrison, een meteoroloog bij de National Weather Service.

"Er zullen plassen water op de wegen vallen, vooral in de grote stedelijke gebieden," zei Orrison.

REIZEN VEERT TERUG

Het aantal Amerikanen dat rond de feestdagen reist, is in volle kracht teruggekeerd sinds de pandemie de reisindustrie in 2020 belemmerde, zo blijkt uit de cijfers van AAA.

De Federal Aviation Administration zei dinsdag dat het slechte weer waarschijnlijk vertragingen zou veroorzaken op sommige luchthavens. De vlucht tracking website Flightaware toonde aan dat er dinsdag 60 Amerikaanse vluchten geannuleerd waren en meer dan 3.600 vertraagd.

Los Angeles International Airport verwachtte 2,5 miljoen passagiers in de reisperiode voor Thanksgiving, of 92% van het recordjaar 2019, zei woordvoerster Victoria Spilabotte.

Toch zijn veel Amerikanen bereid om de drukte te trotseren om af te spreken met verre familie.

"Het is echt moeilijk om met een baby te reizen voor Thanksgiving. Ik zou het niet aanraden, maar we zijn echt opgewonden om onze familie op te zoeken," zei Ariannah Todd, die met haar man en negen maanden oude baby naar San Francisco reisde. (Verslaggeving door Gabriella Borter en David Shepardson in Washington en Omar Younis in Los Angeles; Redactie door Mark Porter en Sandra Maler)