De Duitse importeurs van steenkool willen dat de Berlijnse regering de werking verlengt van de steenkoolcentrales die tijdens de energiecrisis van vorig jaar in dienst werden genomen, tot na het beoogde einde van maart 2024, aldus de VDKi-lobby op dinsdag.

Conflicten in Oekraïne en het Midden-Oosten maken Europese en Duitse consumenten kwetsbaar voor schokken in de energievoorziening, waardoor vloeibaar aardgas (LNG), een alternatief voor de verbranding van steenkool voor elektriciteit, een volatiele grondstof wordt, aldus de VDKi.

"Er is geen voorzieningszekerheid zonder elektriciteitscentrales die steenkool verbranden," zei voorzitter Alexander Bethe. "De relevante wet voor het gereedmaken van reservecentrales moet worden verlengd."

VDKi zei op een persconferentie in Berlijn dat de vloot van regelmatig werkende steenkoolcentrales - met een totaal van 18 gigawatt (GW) - goed voorbereid was op de winter, om de gaten te dichten die ontstonden toen Duitsland in april volledig uit kernenergie stapte.

De regering heeft in 2022 tijdelijk 6 GW aan ongebruikte steenkoolcentrales, waaronder een aantal van Steag en Uniper, toegestaan om deel te nemen aan de markt, mocht de gaslevering achterblijven bij de behoeften.

De Duitse vraag naar winterstroom kan op een bepaalde datum oplopen tot 80 GW.

Bethe zei dat de wereldwijde steenkoolmarkten betrouwbare transportroutes en diversiteit van herkomst bieden.

Verder vooruitkijkend zei Bethe dat Duitsland het moeilijk zou krijgen om nieuwe gasgestookte centrales te bouwen, die worden geprefereerd vanwege hun lagere koolstofuitstoot dan kolen, om de 18 GW aan kolencapaciteit in de komende jaren te vervangen.

Het ministerie van Economische Zaken moet tegen het einde van het jaar zijn strategie voor een relevante aanbesteding bekendmaken.

De centrales zijn nodig om stabiele energie te leveren wanneer intermitterende wind- en zonnecentrales het laten afweten.

Er wordt verwacht dat het plan uitdagingen zal kennen zoals een geringe investeringslust en lange goedkeurings- en bouwtijden.

VDKi zei afzonderlijk dat de nationale import van steenkool dit jaar waarschijnlijk zal dalen van 44,6 miljoen ton in 2022 tot ongeveer 34 miljoen ton. (Verslag door Vera Eckert, redactie door Chizu Nomiyama)