Het op grote schaal invoeren van het terugbrengen en hergebruiken van plastic verpakkingen zou de uitstoot van broeikasgassen met 69% kunnen verminderen, zo bleek woensdag uit een onderzoek van de Ellen MacArthur Foundation.

Dergelijke programma's verlagen niet alleen de uitstoot van bedrijven, maar kunnen ook de kosten voor sommige artikelen verlagen, aldus het onderzoek dat meer dan 60 organisaties bestrijkt, waaronder nationale overheden en consumptiegoederenbedrijven zoals Danone, Nestlé, PepsiCo en Unilever.

De stichting, die bekend staat om het promoten van een circulaire economie, voerde het onderzoek uit in samenwerking met Systemiq, een Brits bedrijf dat zich richt op duurzame bedrijven, en milieuadviesbureau Eunomia.

Het onderzoek, dat werd gepubliceerd op een moment dat de pogingen van de Verenigde Naties om 's werelds eerste verdrag ter bestrijding van plasticvervuiling tot stand te brengen weinig teken van vooruitgang vertonen, riep op tot een systemische verandering om plastic afval in de sectoren dranken, persoonlijke verzorging, vers voedsel en voedselkastjes tegen te gaan en om te keren.

Volgens het meest ambitieuze scenario - System Change genaamd - zouden hergebruikschema's de uitstoot van broeikasgassen met 35% tot 69% kunnen verminderen, het waterverbruik met 45% tot 70% en het materiaalverbruik met 45% tot 76%, aldus de stichting.

Statiegeldsystemen zullen echter waarschijnlijk de sleutel zijn tot het behalen van deze doelstellingen door hoge retourpercentages te stimuleren, voegde de stichting eraan toe.

In het scenario van Systeemverandering, als consumenten 20 eurocent terugkrijgen als ze verpakkingen inleveren bij de verkoper, zou dit leiden tot aanzienlijk lagere nettokosten voor statiegeldflessen voor dranken en persoonlijke verzorging in vergelijking met opties voor eenmalig gebruik.

Maar om hoge retourpercentages te bereiken en hergebruikregelingen concurrerend te maken, zijn gedeelde inzamelingsinfrastructuren, gestandaardiseerde verpakkingen en pooling - het gebruik van gedeelde verpakkingen door meerdere spelers - nodig, zo bleek uit het onderzoek.

"Nu ligt de druk op beleidsmakers ... en op bedrijfsleiders in de sectoren van fast moving consumer goods om hun praktijken te veranderen," zei Jean-Pierre Schwetizer, manager circulaire economie bij het Europees Milieubureau, in het onderzoek. (Verslaggeving door Federica Urso Redactie door Milla Nissi en Mark Potter)