Plannen voor een digitale euro zullen een "zeer goede" zaak zijn voor het valutablok en zijn kredietverstrekkers als de banken een centrale rol blijven spelen in de geldstroom zoals nu het geval is, zei Andrea Orcel, Chief Executive van UniCredit, dinsdag.

"Het is een kwestie van soevereiniteit voor Europa: we kunnen geen digitale euro hebben," vertelde Orcel op een conferentie georganiseerd door de Italiaanse bank Mediobanca.

De Europese Centrale Bank wil een digitale munt lanceren die de afhankelijkheid van de eurozone van oude elektronische betalingssystemen van Amerikaanse bedrijven, zoals Visa of Mastercard, zou kunnen verminderen en de opkomst van niet-Europese aanbieders van online betalingen, zoals Paypal, zou kunnen tegengaan.

"Ik denk dat de vraag is hoe het zal gebeuren: ... gaan de banken de infrastructuur en het kader vormen voor een digitale euro zoals ze dat voor de contante euro doen," zei Orcel.

"Als banken volledig geïntegreerd zijn, d.w.z. 'Beste klant, u kunt contant geld of digitaal krijgen' ... dan is het naadloos en zal het heel goed zijn voor Europa en heel goed voor de banken," voegde hij eraan toe.

Een parallel systeem voor banken voor de digitale euro zou daarentegen een aanzienlijke impact hebben op de sector door grote veranderingen teweeg te brengen in het bedrijfsmodel van banken, dat al een transformatie ondergaat, zei de voormalige investeringsbankier van UBS.

"Meer veranderingen voor de sector. Daar bereiden we ons op voor, hoe dan ook," zei hij.

Tijdens een presentatie in april voor de Italiaanse bankenvereniging over de digitale euro, liet ECB Directielid Piero Cipollone op dia's zien dat commerciële banken verantwoordelijk zouden zijn voor het aanbieden van digitale eurodiensten aan klanten.

Terwijl die dienst gratis zou zijn voor consumenten, zouden handelaren een vergoeding betalen aan de betalingsdienstaanbieder die de digitale eurobetaling afhandelt, die op zijn beurt een vergoeding zou betalen aan de commerciële bank. (Verslag door Valentina Za, redactie door Cristina Carlevaro en Keith Weir)