Chauffeurs van Uber Technologies , Lyft en bezorgers van DoorDash staken woensdag en eisen een eerlijker loon en een betere behandeling.

Werknemers zeggen dat de platforms voor ridesharing en voedselbezorging onevenredig veel geld van hun tarieven inhouden, wat hun inkomsten schaadt. Het protest komt net op het moment dat Uber, het grootste ride-share bedrijf, zijn aandelen een recordhoogte zag bereiken na de aankondiging van een aandeleninkoop van $7 miljard.

"Deze platforms verlagen continu de inkomsten van chauffeurs jaar na jaar om investeerders te laten zien dat ze winstgevend zijn, zodat ze in hun aandelen willen kopen," zei Shantwan Humphrey, een chauffeur in Dallas, Texas.

Chauffeurs van de Justice for App Workers (JFAW)-coalitie hebben protesten gepland op luchthavens in 10 steden in het oosten en midwesten, terwijl leden van de Rideshare Drivers United-groep om 12 uur 's middags PT (3 uur 's middags ET) zullen gaan demonstreren bij de kantoren van Uber in Los Angeles.

"Op dit moment zijn duizenden rideshare-chauffeurs van Justice for App Workers in staking in 10 steden in de Verenigde Staten in de grootste rideshare-staking in de Amerikaanse geschiedenis, met ten minste nog een dozijn andere steden die niet-stakende echo-acties houden uit solidariteit," zei JFAW in een verklaring aan Reuters.

In een reactie zei Uber dat de staking geen gevolgen had voor zijn activiteiten.

"In de meeste markten zijn er vandaag zelfs meer chauffeurs op de weg dan in dezelfde periode vorige week," voegde het eraan toe.

Uber en Lyft zijn vorig jaar overeengekomen om $328 miljoen te betalen om het meerjarige onderzoek van de staat New York naar de bedrijven op te lossen, wat procureur-generaal Letitia James de grootste schikking voor loondiefstal in de geschiedenis van haar kantoor noemde.

Vorige maand publiceerde het Amerikaanse ministerie van Arbeid een definitieve regel die het gemakkelijker maakt voor werknemers in de gig economy om te beweren dat ze werknemers zijn. Uber- en Lyft-chauffeurs worden beschouwd als onafhankelijke aannemers.

"Uber en Lyft vernederen werknemers en de service, betalen minder terwijl ze meer in rekening brengen, terwijl ze waarde terugwinnen voor het bedrijf en de aandeelhouders," zei Alissa Centivany, assistent-professor aan de Western University in het Canadese Ontario.

Oproepen voor een staking zijn ook buiten de Verenigde Staten gedaan, met voedselbezorgers in het Verenigd Koninkrijk en chauffeurs van rideshare in Canada die ook met stakingen dreigen.

"Een aanzienlijk deel van deze chauffeurs, van wie velen immigranten zijn of kostwinner van het gezin, moet slopende diensten draaien van meer dan 13 uur per dag, zonder een dag rust," zei Delivery Job UK, een in het Verenigd Koninkrijk gevestigde groep die stakingen organiseert, op haar Instagram-pagina.

Arbeidsstakingen komen het laatste jaar steeds vaker voor, met acties van de vakbond United Auto Workers die sommige fabrieken van de Detroit Three maandenlang stillegden, wat de autofabrikanten miljarden dollars kostte.

De cashflow van Uber steeg naar $3,4 miljard in 2023, vergeleken met $390 miljoen een jaar eerder. Aandelen van Lyft stegen woensdag 32% na de winst, die de verwachtingen van Wall Street overtrof.

In de tweede helft van 2023 was de mediane winst voor een Lyft-chauffeur met een eigen voertuig $30,68, inclusief fooien en bonussen per geëngageerd uur. Voor Uber was dit $33 per uur, in het kwartaal van december.

In een poging om meer chauffeurs te lokken, kondigde Lyft vorige week aan dat het het verschil zou betalen als chauffeurs wekelijks minder dan 70% verdienden van wat berijders na externe kosten betaalden. (Verslaggeving door Akash Sriram in Bengaluru; Bewerking door Anil D'Silva)