Het Japanse Toyota Motor zei woensdag dat de wereldwijde productie van auto's in januari met 7% is gestegen, wat neerkomt op een jaar-op-jaar stijging voor de 13e maand op rij, omdat de autofabrikant profiteerde van de sterke Amerikaanse vraag.

De productie voor januari steeg tot 740.332 voertuigen, terwijl de wereldwijde verkoop met ongeveer 11% steeg ten opzichte van een jaar eerder, doordat de groei op overzeese markten zoals de Verenigde Staten de dalende verkoop in Japan compenseerde. Beide cijfers zijn inclusief het luxemerk Lexus.

De verkoop in de VS steeg met 23%, terwijl die in Europa met 2% toenam, waarmee een scherpe daling van 14% in de binnenlandse verkoop werd gecompenseerd.

De verkoop in China steeg met 39%, maar deze stijging was deels te danken aan het feit dat dealers op meer dagen dan vorig jaar auto's verkochten vanwege de kalenderwijzigingen in verband met het Chinese Nieuwjaar. Toyota zei dat de concurrentie in China bleef toenemen.

Bijna twee vijfde van de auto's die 's werelds grootste autofabrikant in januari verkocht, waren benzine-elektrische hybrides. (Verslaggeving door Daniel Leussink; Redactie door Janane Venkatraman )