De topfinanciers van Wall Street waren dinsdag massaal aanwezig op een jaarlijkse financiële conferentie in Saoedi-Arabië, ondanks de algemene bezorgdheid over reizen in het Midden-Oosten in de nasleep van een escalerend conflict tussen Israël en Hamas-militanten.

David Solomon van Goldman Sachs, Jamie Dimon van JPMorgan en Jane Fraser van Citi maakten deel uit van een groep prominente bankiers en vermogensbeheerders die spraken op de Future Investment Initiative (FII)-conferentie in het Ritz Carlton Hotel in Riyad.

Het jaarlijkse evenement wordt door de deelnemers gewoonlijk gebruikt als een gelegenheid om relaties op te bouwen met enkele van de grootste bedrijven van Saoedi-Arabië en het $778 miljard kostende staatsinvesteringsfonds, dat wordt aangetrokken door de belofte van deals nu het koninkrijk begint aan een ambitieus hervormingsplan om zijn economie van olie te ontdoen.

Maar een escalatie tussen de islamitische groep Hamas en Israël in een breder conflict heeft het evenement overschaduwd, dat nu voor het zevende jaar plaatsvindt en door de deelnemers de bijnaam "Davos in de woestijn" kreeg, een knipoog naar de jaarlijkse bijeenkomst van wereldleiders en bedrijfsleiders in de Zwitserse Alpen.

Het afgelopen jaar heeft Saoedi-Arabië miljarden uitgegeven aan bedrijven, van sport tot gaming tot luchtvaart. Dit jaar nam Saudi Telecom Corp een belang van bijna 10% in het Spaanse Telefonica. (Verslaggeving door Hadeel Al Sayegh; Bewerking door Anousha Sakoui en Amanda Cooper)