De Amerikaanse president Joe Biden zal Christy Goldsmith Romero, een Democratisch lid van de Commodity Futures Trading Commission (CFTC), voordragen om Martin Gruenberg te vervangen als voorzitter van de Federal Deposit Insurance Corporation, aldus het Witte Huis op donderdag.

Gruenberg, een Democraat, zei in mei dat hij zou aftreden zodra een opvolger door de Senaat was bevestigd, waarmee hij bezweek onder de druk van wetgevers die zeiden dat de bankregulator nieuw leiderschap nodig had nadat uit een onderzoek was gebleken dat seksuele intimidatie en ander wangedrag bij het agentschap wijdverspreid waren.

Goldsmith Romero, 53, heeft een achtergrond in handhaving en heeft tijdens haar carrière grote acties geleid tegen banken op Wall Street en andere financiële bedrijven. Ze kwam in maart 2022 bij de CFTC na een decennium van onderzoek naar financiële misdaad en fraude als waakhond van een belangrijk reddingsprogramma voor de financiële crisis in 2009.

Tijdens haar ambtstermijn als Special Inspector General for the Troubled Asset Relief Program (SIGTARP) van 2012 tot 2022 heeft het kantoor van Goldsmith Romero zaken aangespannen en meegewerkt aan federale handhavingsacties tegen grote bedrijven, waaronder Goldman Sachs, Morgan Stanley en General Motors.

Goldsmith Romero ontving ook onderscheidingen van de U.S. Attorney General en de Criminal Division van het Department of Justice nadat haar kantoor een miljardenfraude aan het licht had gebracht die leidde tot gevangenisstraffen voor voormalige leidinggevenden bij de voormalige hypotheekverstrekker Taylor, Bean & Whitaker en de failliete Colonial Bank.

In progressieve kringen wordt ze gezien als een geschikte kandidaat voor de functie van FDIC en als iemand met de managementervaring en vaardigheden die nodig zijn om de "giftige" omgeving van het agentschap, zoals de FDIC in het onderzoek werd beschreven, op te lossen en andere uitdagingen aan te pakken.

De FDIC worstelt ook met de gevolgen van de bankfaillissementen van vorig jaar, die zwakke plekken in het toezicht bij de toezichthouder aan het licht brachten, en probeert een handvol omstreden nieuwe regels voor banken op Wall Street af te ronden, waaronder grote kapitaalverhogingen.

De benoeming van Goldsmith Romero, een proces dat gewoonlijk maanden in beslag neemt, komt op een politiek precair moment, slechts vijf maanden voor de algemene verkiezingen in november.

Een aantal Democraten in de Senaat zijn in de race voor herverkiezing, waaronder Sherrod Brown, die voorzitter is van de Bankcommissie die de kandidaat voor de FDIC moet voordragen. De Democraten hebben slechts één stem in de Senaat.

"Een kandidaat door de Senaat krijgen in de zomer van een presidentieel verkiezingsjaar is altijd een zware strijd, maar de giftige politiek en de gecomprimeerde timing maken van deze aanstaande nominatie een sprint op de Mount Everest," zei Tyler Gellasch, CEO van de Healthy Markets Association in Washington, een non-profit organisatie die zich richt op financiële markten.

SCHULDIGE BEKENTENISSEN

Als CFTC-commissaris heeft Goldsmith Romero gepleit voor een strenger toezicht op de Amerikaanse markten en strengere straffen voor wangedrag.

Ze heeft er met name voor gepleit dat het agentschap meer bekentenissen van overtredingen aflegt bij bedrijven bij het afwikkelen van handhavingsacties, met name bij recidivisten.

"We hebben Wall Street-banken de ene na de andere handhavingsactie zien krijgen ... dus ik ben op zoek naar een groter afschrikkend effect," vertelde ze Reuters in een interview in 2022.

Die campagne werd bewezen door een recente CFTC-schikking met JPMorgan Chase, waarin de bank toegaf dat ze de regels van het agentschap overtrad.

Ze heeft ook leiding gegeven aan de inspanningen van het agentschap om de potentiële impact van kunstmatige intelligentie op de financiële markten beter te begrijpen.

Voordat Goldsmith Romero tot SIGTARP werd benoemd, was zij adviseur van de toenmalige voorzitters van de U.S. Securities and Exchange Commission, Mary Schapiro en Christopher Cox, en onderzocht zij overtredingen van de effectenwetgeving.

Ze begon haar carrière als juridisch bediende bij de U.S. Bankruptcy Court in Nevada nadat ze in 1995 afstudeerde aan de Brigham Young University Law School. (Aanvullende rapportage door Pete Schroeder; redactie door Michelle Price en Rod Nickel)