De Amerikaanse regering zou de import van goedkope Chinese auto's en onderdelen uit Mexico moeten blokkeren, aldus een Amerikaanse belangengroep voor fabrikanten op vrijdag, die waarschuwt dat ze de levensvatbaarheid van Amerikaanse autobedrijven in gevaar kunnen brengen.

"De introductie van goedkope Chinese auto's - die zo goedkoop zijn omdat ze gesteund worden door de macht en financiering van de Chinese overheid - op de Amerikaanse markt zou uiteindelijk een uitstervende gebeurtenis kunnen worden voor de Amerikaanse autosector," zei de Alliance for American Manufacturing in een rapport.

De groep stelt dat de Verenigde Staten moeten proberen te voorkomen dat auto's en onderdelen die in Mexico geproduceerd worden door bedrijven met een hoofdkantoor in China, kunnen profiteren van een Noord-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst. "De commerciële achterdeur die openstaat voor Chinese auto-import moet gesloten worden voordat dit leidt tot massale fabriekssluitingen en banenverlies in de Verenigde Staten," aldus het rapport.

Voertuigen en onderdelen die in Mexico geproduceerd worden, kunnen in aanmerking komen voor een voorkeursbehandeling in het kader van de handelsovereenkomst tussen de VS en Mexico en Canada, en voor een belastingkrediet van $7.500 voor elektrische voertuigen (EV), aldus het rapport.

De Chinese ambassade in Washington zei in een reactie dat China's export van auto's "de hoogwaardige ontwikkeling en sterke innovatie van China's productie-industrie weerspiegelt ... De sprongsgewijze ontwikkeling van de Chinese auto-industrie heeft de wereld kosteneffectieve producten van hoge kwaliteit opgeleverd."

De kwestie heeft nieuwe interesse gekregen na nieuwsberichten dat het Chinese BYD van plan is om een fabriek voor EV's op te zetten in Mexico. BYD, dat bekend staat om zijn goedkopere modellen en een gevarieerder aanbod, heeft onlangs Tesla, zijn grootste rivaal, ingehaald en is nu 's werelds grootste EV-fabrikant op basis van verkoopcijfers.

Tesla kondigde bijna een jaar geleden plannen aan om een fabriek te bouwen in de noordelijke Mexicaanse staat Nuevo Leon. In oktober zei Mexico dat een Chinese Tesla-leverancier en een Chinees technologiebedrijf bijna een miljard dollar in de staat zouden investeren.

Een tweeledige groep Amerikaanse wetgevers heeft er bij de regering Biden op aangedrongen om de tarieven op Chinese auto's te verhogen en manieren te onderzoeken om te voorkomen dat Chinese bedrijven vanuit Mexico naar de Verenigde Staten exporteren.

Een groep wetgevers drong er bij de Amerikaanse handelsvertegenwoordiger Katherine Tai op aan om het tarief van 27,5% op Chinese voertuigen te verhogen en zei dat haar kantoor "ook voorbereid moet zijn op de komende golf van (Chinese) voertuigen die geëxporteerd zullen worden vanuit onze andere handelspartners, zoals Mexico, omdat (Chinese) autofabrikanten strategisch opereren buiten (China)".

John Bozzella, CEO van de Alliance for Automotive Innovation, heeft gezegd dat de voorgestelde Amerikaanse milieuregelgeving China "een sterkere positie kan geven in de Amerikaanse toeleveringsketen van batterijen voor elektrische voertuigen en uiteindelijk in onze automarkt".

Het Amerikaanse ministerie van Financiën heeft in december richtlijnen uitgevaardigd voor het belastingkrediet voor EV's van $7.500 om de Amerikaanse toeleveringsketen voor EV's weg te leiden van China. (Verslaggeving door David Shepardson; Bewerking door Leslie Adler en William Mallard)