De Amerikaanse producent van elektrische auto's Tesla bekijkt mogelijke showroomlocaties in New Delhi en Mumbai in aanloop naar plannen om later dit jaar te beginnen met de verkoop in India, aldus twee mensen die bekend zijn met de besprekingen.

Tesla, dat zijn wereldwijde leveringen van voertuigen in het eerste kwartaal voor het eerst in bijna vier jaar zag dalen, voert zijn inspanningen op om uit te breiden naar nieuwe markten.

Het wil beginnen met een showroom van 280-465 vierkante meter en een servicecentrum in elke stad, aldus een van de mensen die bekend zijn met de plannen.

De automaker is in zijn fabriek in Duitsland begonnen met de productie van auto's met rechtse besturing voor de export naar India, aldus verschillende bronnen.

India heeft vorige maand de importbelastingen op elektrische voertuigen verlaagd van 100% naar 15% voor autofabrikanten die minstens $500 miljoen investeren en een fabriek opzetten.

Tesla Chief Executive Elon Musk zal naar verwachting een investeringsaankondiging doen en premier Narendra Modi ontmoeten tijdens een tweedaags bezoek aan India vanaf zondag. Musk en Modi ontmoetten elkaar voor het laatst in juni in New York.

Leidinggevenden van Tesla zijn vorige maand begonnen met het bekijken van locaties en hebben gesprekken gevoerd met verschillende vastgoedontwikkelaars om potentiële locaties in winkelstraten en winkelcentra te bekijken, aldus een van de bronnen. De persoon voegde eraan toe dat het bedrijf graag snel met de bouw wil beginnen, zodat de showrooms in 2024 open kunnen gaan.

De bronnen wilden niet geïdentificeerd worden omdat de gesprekken vertrouwelijk waren. Tesla reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Tesla worstelt met de tragere groei van elektrische voertuigen in zowel de Verenigde Staten als China, zijn belangrijkste markten. Reuters meldde deze maand dat Tesla een lang beloofde goedkope auto heeft geannuleerd waarop investeerders rekenden om de groei van de massamarkt te stimuleren.

De vraag naar elektrische auto's in India - de op twee na grootste automarkt ter wereld - zal naar verwachting snel stijgen. In 2023 bestond slechts 2% van de totale autoverkoop in India uit EV's, maar de regering heeft gezegd dat ze wil dat vanaf 2030 30% van alle nieuw verkochte auto's elektrisch is. (Verslaggeving door Aditya Kalra en Aditi Shah; Redactie door Edwina Gibbs)