De mensachtige robot van Tesla bevindt zich nog in het laboratorium, maar kan al eind volgend jaar verkocht worden, zei chief executive Elon Musk dinsdag.

Verschillende bedrijven hebben ingezet op humanoïde robots om potentiële tekorten aan arbeidskrachten op te vangen en repetitieve taken uit te voeren die gevaarlijk of vervelend kunnen zijn in sectoren zoals logistiek, opslag, detailhandel en productie.

Musk vertelde investeerders tijdens een conference call dat hij verwachtte dat de Tesla-robot, Optimus genaamd, tegen het einde van dit jaar taken in de fabriek zou kunnen uitvoeren.

Humanoïde robots worden al enkele jaren ontwikkeld door het Japanse Honda en Hyundai Motor's Boston Dynamics.

Dit jaar zei de door Microsoft en Nvidia gesteunde startup Figure dat het een samenwerkingsverband had gesloten met de Duitse automaker BMW om mensachtige robots in te zetten in de fabriek van de autofabrikant in de Verenigde Staten.

Miljardair Musk heeft al eerder gezegd dat de verkoop van robots een groter deel van de Tesla-activiteiten zou kunnen worden dan andere segmenten, waaronder de autofabricage.

"Ik denk dat Tesla zich in de beste positie bevindt van alle humanoïde robotproducenten om volumeproductie te bereiken met efficiënte inferentie op de robot zelf," zei Musk tijdens het gesprek van dinsdag, verwijzend naar de kunstmatige intelligentie.

Musk heeft een geschiedenis van het niet nakomen van gedurfde beloften aan Wall Street. In 2019 vertelde hij beleggers dat Tesla tegen 2020 een netwerk van "robotaxi" autonome auto's zou exploiteren.

Tesla bracht de eerste generatie van zijn Optimus-robot, Bumblebee genaamd, uit in september 2022. Dit jaar plaatste het bedrijf een video van een tweede generatie van de tweevoetige robot die een T-shirt vouwt in de fabriek van het bedrijf.

Figure's in februari gepubliceerde video van zijn 01 robot laat zien hoe deze koffie zet, terwijl Boston Dynamics vorige week een elektrisch platform onthulde voor zijn Atlas humanoïde robot, die te zien was terwijl hij draaide en van een liggende naar een staande en lopende positie draaide. (Verslaggeving door Akash Sriram in Bengaluru. Bewerking door Gerry Doyle)