Tesla daalde maandag in de voorbeurshandel met meer dan 3%, nadat de meest recente wereldwijde prijsverlagingen de bezorgdheid op Wall Street aanwakkerden over slinkende marges bij de fabrikant van elektrische auto's in de aanloop naar zijn winstbericht later deze week.

Het bedrijf verlaagde de prijzen van zijn voertuigen zoals de Model 3 en Model Y in verschillende markten zoals de VS, China en Duitsland in het weekend met wel $2.000, in zijn laatste poging om de vraag, die vertraagd werd door de hoge rente, aan te wakkeren.

De prijsverlagingen komen voor de kwartaalcijfers op dinsdag, waar 's werelds meest waardevolle automaker naar verwachting zijn eerste omzetdaling en laagste brutomarge in bijna vier jaar zal noteren, volgens gegevens van LSEG.

Beleggers wachten op duidelijkheid van CEO Elon Musk over de strategie van Tesla, nadat hij vorige week 10% van het personeel van het bedrijf had ontslagen en zei dat de focus op autonoom rijden een "verblindend voor de hand liggende" zet was.

Musk had eerder deze maand een evenement in augustus aangekondigd om "Robotaxi" te onthullen, nadat een bericht van Reuters op 5 april had gezegd dat Tesla zijn plan om zijn langverwachte betaalbare EV te ontwikkelen had geschrapt ten gunste van robotaxi's. Musk zei na het rapport dat "Reuters liegt", zonder onnauwkeurigheden te noemen.

Wedbush Securities analist Dan Ives schreef vorige week in een voorbeschouwing dat de inkomsten een "moment van de waarheid" zouden zijn en "een van de belangrijkste momenten in de geschiedenis van het bedrijf".

Tesla aandelen noteerden maandag in de premarket handel $141,80 lager. De aandelen hebben dit jaar tot nu toe ongeveer 41% van hun waarde verloren door enquêtes en experts die zeggen dat Musks neiging naar rechtse politiek en polariserende publieke uitspraken sommige potentiële Tesla-kopers hebben afgeschrikt.

De daling van maandag zou ongeveer $15 miljard van de marktwaarde van $468 miljard doen verdwijnen. Tesla is daarmee nog steeds de meest waardevolle autofabrikant ter wereld, maar Toyota is langzaamaan de kloof aan het dichten dankzij een hausse in de vraag naar zijn hybride voertuigen.

De Japanse autofabrikant had bij de laatste sluiting een marktkapitalisatie van $306 miljard. (Verslag door Aditya Soni in Bengaluru; Bewerking door Krishna Chandra Eluri)