China is van plan om meer dan 6 miljard yuan ($830 miljoen) te investeren in een door de overheid geleid project om solid-state batterijen te ontwikkelen, waarbij zes bedrijven in aanmerking komen voor overheidsfinanciering om aan de volgende-generatietechnologie te werken, aldus een persoon met directe kennis van de zaak.

Solid-state batterijen houden de belofte in van verbeterde veiligheid, een langere levensduur en sneller opladen in vergelijking met conventionele lithium-ion batterijen die ontvlambare vloeibare elektrolyten gebruiken. Maar massale toepassing is nog ver weg vanwege de beperkte beschikbaarheid van grondstoffen, ingewikkelde fabricageprocessen en de daaruit voortvloeiende hoge kosten.

China probeert zijn leidende positie op de wereldwijde EV-markt te verstevigen nadat het door vroege en zware investeringen in binnenlandse toeleveringsketens de meest kostenconcurrerende batterij- en EV-producent ter wereld is geworden.

Tot de potentiele deelnemers aan het project behoren batterijfabrikanten CATL en het door Nio gesteunde WeLion New Energy Technology, aldus de persoon.

BYD, dat met Tesla wedijvert om de titel van 's werelds grootste EV-verkoper en een batterijfabrikant is, en de autofabrikanten FAW, SAIC en Geely zijn ook gekozen, volgens de persoon die niet met de media mocht spreken en niet geidentificeerd wilde worden.

Geely weigerde commentaar te geven. De andere bedrijven hebben niet onmiddellijk gereageerd op een verzoek van Reuters om commentaar.

Veel functionarissen uit de auto-industrie en analisten verwachten dat solid-state batterijen het concurrentievermogen van de volgende generatie EV's zullen bepalen. Verschillende internationale autofabrikanten onderzoeken de technologie ook, in de hoop de dominantie van China in de huidige EV-batterijtechnologieen te doorbreken.

Het Japanse Toyota Motor, een achterblijver in de ontwikkeling van EV's, heeft gezegd dat het van plan is om binnen een paar jaar voertuigen op de markt te brengen die aangedreven worden door solid-state batterijen.

Tesla heeft geen gedetailleerde plannen voor de ontwikkeling van solid-state batterijen.

De officiele China Daily meldde als eerste het nieuws over het door de staat gefinancierde project.

($1 = 7,2475 Chinese yuan) (Verslaggeving door Zhang Yan, Qiaoyi Li, Ethan Wang en Liz Lee; Redactie door Edwina Gibbs)