De voorzitster van de Federal Communications Commission zal woensdag een mogelijke nieuwe regel voorstellen die automakers die met internet verbonden auto's verkopen zou onderwerpen aan een telecommunicatiewet die bedoeld is om slachtoffers van huiselijk geweld te beschermen.

Er komen steeds meer gevallen van stalking met behulp van technologie voor auto's, omdat autofabrikanten steeds geavanceerdere functies toevoegen, zoals het volgen van locaties en het op afstand bedienen van functies zoals het vergrendelen van deuren of het claxonneren.

FCC-voorzitster Jessica Rosenworcel schreef vorige maand negen grote autofabrikanten en drie telecomproviders aan om meer informatie te krijgen over hun beleid met betrekking tot op internet aangesloten autotechnologie en huiselijk geweld. De federale Safe Connections Act geeft de FCC de bevoegdheid om slachtoffers van huiselijk geweld te helpen veilig toegang te krijgen tot communicatie, aldus de brief.

De FCC heeft telecomproviders onder de wet verplicht om telefoonlijnen die gekoppeld zijn aan familieplannen te scheiden als de misbruiker op de rekening staat.

In een interview met Reuters deze week zei Rosenworcel dat problemen met verbonden auto's en huiselijk geweld "buitengewoon veel leken" op het werk dat de FCC al had gedaan voor de implementatie van de Safe Connections Act. Rosenworcel zal een "notice of proposed rulemaking" rondsturen naar andere FCC-commissarissen, waarin staat dat sommige soorten connectiviteitsregelingen in auto's ook onder de wet vallen.

Als de voltallige FCC het voorstel goedkeurt, zal er een formele openbare commentaarperiode beginnen. Dat zou uiteindelijk kunnen leiden tot nieuwe regels voor de sector.

"Het is echt belangrijk om te onthouden dat we ervoor willen zorgen dat overlevenden van huiselijk geweld veilig zijn, en dat hun verbindingen veilig zijn," zei Rosenworcel.

In de aankondiging wordt gevraagd welke proactieve stappen aanbieders van autoservices kunnen nemen om slachtoffers te beschermen tegen stalking, lastigvallen of intimidatie via hun auto, zei Rosenworcel. "We staan open voor creatieve ideeën," zei ze.

Reuters berichtte in december over een vrouw die Tesla zonder succes aanklaagde omdat het bedrijf haar niet had geholpen nadat ze herhaaldelijk had geklaagd dat haar man haar stalkte en lastigviel met de technologie van de automaker. Ze keerde terug naar de Model X en ontdekte dat de deuren openstonden, de vering gewijzigd was en dat het opladen van de auto uitgeschakeld was. Tesla beweerde dat ze geen bewijs had dat haar man de technologie van de auto gebruikte om haar te stalken.

Toen de vrouw en haar man de auto kochten, had hij de instellingen zo geconfigureerd dat hij de beheerder van de account werd en haar als extra bestuurder op de lijst zette, aldus haar rechtszaak. Dat betekende dat ze zijn toegang niet kon verwijderen zonder zijn wachtwoord. Toen ze een klacht indiende, vertelde Tesla de vrouw dat het hem niet kon verwijderen omdat zijn naam als mede-eigenaar op de eigendomstitel van de auto bleef staan, samen met die van haar, volgens de documenten die ze in haar rechtszaak heeft ingediend.

Rosenworcel vroeg autobedrijven vorige maand of ze processen hadden ingesteld om te reageren op verzoeken van overlevenden van huiselijk geweld om de toegang tot verbonden apps van personen op de eigendomsakte te verwijderen. "Sommige autofabrikanten antwoordden gedetailleerder dan andere," zei ze.

Tesla ging in zijn antwoord niet specifiek in op de kwestie van huiselijk geweld en zei dat klanten tijdelijke of permanente toegang kunnen verlenen aan andere bestuurders en de zichtbaarheid voor die personen kunnen beperken als ze dat willen. De automaker ging ook niet in op de kwestie van het verwijderen van de toegang van mensen die op de titel staan.

"De privacy van klantgegevens is belangrijk voor Tesla en is bij het ontwerp van elk product, elke service en elke functie ingebouwd," schreef het bedrijf.

Ondertussen zei Toyota dat als een overlevende van huiselijk geweld op de titel verzoekt om verbonden diensten voor een andere persoon uit te schakelen, het bedrijf om verificatie van de wetshandhaving kan vragen dat de klant een slachtoffer was.

"Door middel van deze stappen werkt Toyota eraan om snel te reageren op verzoeken van slachtoffers van huiselijk geweld, terwijl er ook aandacht wordt besteed aan de juiste verificatie om frauduleuze of onrechtmatige verzoeken uit te sluiten die de slachtoffers van huiselijk geweld nog meer schade zouden kunnen berokkenen," aldus het bedrijf in zijn reactie.

De voorzitster verwacht dat de FCC de kwestie waarschijnlijk volgende maand zal behandelen. (Verslaggeving door Dan Levine en Kristina Cooke in San Francisco Redactie door Peter Henderson en Matthew Lewis)