De stijgende zeevrachttarieven, het oponthoud van schepen in zeehavens en het tekort aan lege containers - problemen die de wereldwijde handel tijdens de COVID pandemische crisis in de toeleveringsketen verwoestten - zijn terug nu de sector het drukke seizoen ingaat.

"Er is een cocktail van onzekerheid en verstoring in de wereldwijde toeleveringsketens voor zeevracht," zegt Peter Sand, hoofdanalist bij prijsplatform Xeneta.

"Het is de snelheid en omvang van deze recente (tarief)piek die de markt heeft verrast," zei hij.

Op vrijdag was de spotprijs voor het verzenden van een 40-voet (12 meter) container van China naar Noord-Europa $4.615, bijna 3,5 keer hoger dan op 1 mei, maar lager dan de all-time high van $14.407 op 2022 januari, zei Sand. Dat tarief is exclusief de $10.000 "diamond tier" tarieven voor prioritaire zendingen.

De spotprijs van China naar de Amerikaanse oostkust was vrijdag $6.061. Dat tarief was $2.772 op 1 mei en bereikte een recordhoogte van $11.900 in januari 2022, zei hij.

De problemen van de containerindustrie gaan terug tot december, toen Maersk, Hapag-Lloyd en andere rederijen schepen wegleidden van de Rode Zee en het Suezkanaal om Houthi-drones en raketaanvallen vanuit Jemen te vermijden.

Schepen op de routes van China naar Europa en China naar de Amerikaanse oostkust varen in plaats daarvan om Afrika heen, wat leidt tot verstoringen en hogere kosten in de toeleveringsketens die afhankelijk zijn van zeeschepen die ongeveer 80% van het internationale handelsvolume vervoeren.

Prijsexperts zeiden dat de spotprijzen zouden blijven stijgen naarmate detailhandelaren zoals Walmart en Target voorraden aanleggen voor de naschoolse, Thanksgiving- en kerstvakantie, en naarmate fabrikanten en importeurs zich haasten om mogelijke tariefverhogingen te vermijden.

"Op de korte termijn zullen we een aanzienlijke krach zien in de vorm van zeer hoge tarieven en extra vertragingen," zei Judah Levine, hoofd onderzoek bij Freightos.

De congestie in de havens van China en andere Aziatische landen zet een overbelaste markt voor containervervoer onder druk, die al te kampen heeft met tekorten aan scheepsruimte en uitrusting, aldus analytics provider Linerlytica in een recent rapport.

Singapore, de op één na drukste containerhaven ter wereld, heeft nu te kampen met ernstige vertragingen. Sommige schepen slaan daar aanlopen over, waardoor de schema's in havens verderop in de keten in de war raken, aldus Linerlytica.

Lege containers stapelen zich ook op in Sri Lanka en de Verenigde Arabische Emiraten, terwijl China en Singapore tekorten melden, aldus Koray Kose, chief industry officer bij Everstream Analytics.

"We zeilen de storm tegemoet," zei Kose. (Verslaggeving door Lisa Baertlein in Los Angeles; Bewerking door Bill Berkrot)