De regering van president Joe Biden heeft vrijdag de laatste hand gelegd aan strengere regels voor het brandstofverbruik van vrachtwagens en SUV's tot 2031, die niet zo streng zijn als in het eerste voorstel, aldus een federaal agentschap.

De National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) zei dat de voorgestelde nieuwe regels zullen resulteren in veel lagere nalevingsboetes dan oorspronkelijk voorgesteld, een belangrijke overwinning voor autofabrikanten uit Detroit.

Automakers prezen de wijzigingen en milieugroeperingen hadden er kritiek op.

In juli 2023 had de NHTSA voorgesteld om de vereisten voor de Corporate Average Fuel Economy (CAFE) te verhogen met 2% per jaar voor personenauto's en 4% per jaar voor lichte vrachtwagens van 2027 tot 2032.

Volgens de definitieve regel zal de NHTSA geen verhoging eisen voor lichte vrachtwagens voor 2027 en 2028 en slechts een verhoging van 2% van 2029 tot 2031.

Vorig jaar zei de NHTSA dat haar voorstel om de brandstofverbruiksnormen tot 2032 te verhogen de industrie $14 miljard aan verwachte boetes zou kosten. Dit is inclusief $10,5 miljard voor de Detroit Three: $6,5 miljard voor General Motors, $3 miljard voor Chrysler-moeder Stellantis en $1 miljard voor Ford Motor.

Op grond van de definitieve regel wordt verwacht dat de auto-industrie tot 2031 collectief met een totaal van maximaal $1,83 miljard aan boetes wordt geconfronteerd -- en het zou zo weinig als niets kunnen zijn -- op basis van verschillende modellen, vertelde de NHTSA aan Reuters.

Automakers kopen kredieten of betalen boetes als ze niet aan de CAFE-eisen kunnen voldoen. In juni 2023 meldde Reuters voor het eerst dat Stellantis en GM in totaal $ 363 miljoen aan CAFE-boetes betaalden voor het niet voldoen aan de Amerikaanse brandstofverbruiksvereisten voor voorgaande modeljaren.

NHTSA zei dat de regel het brandstofverbruik zal verhogen van 29,1 mpg naar ongeveer 50,4 mijl per gallon in 2031. Vorig jaar voorspelde het agentschap dat de regel de vereisten zou verhogen tot 58 mpg in 2032.

Dit is de derde regelgevende actie die de regering Biden in de afgelopen maanden heeft ondernomen die de voorstellen voor voertuigregulering niet zoveel aanscherpte als beloofd. Eerdere acties omvatten nieuwe nalevingsberekeningen voor EV's die minder streng waren dan oorspronkelijk voorgesteld, en uitlaatgasregels waardoor autofabrikanten uiteindelijk minder EV's zouden moeten maken dan ze oorspronkelijk hadden voorspeld.

John Bozzella, die aan het hoofd staat van de Alliance for Automotive Innovation handelsgroep die grote autofabrikanten vertegenwoordigt, prees de herzieningen die de voorspelde boetes waar zijn leden bang voor waren drastisch zullen verminderen.

"Deze boetes zouden geen milieuvoordelen of extra brandstofbesparing hebben opgeleverd en zouden op een dwaze manier kapitaal van autofabrikanten hebben weggeleid van de enorme investeringen die nodig zijn voor de overgang naar elektrische voertuigen," zei Bozzella.

Dan Becker, directeur van de "Safe Climate Transport Campaign" van het Center for Biological Diversity, zei dat de NHTSA "gezwicht was voor de druk van de autofabrikanten" en zei dat de "zwakke definitieve regel van het agentschap te veel gas verspilt, te veel vervuiling uitspuwt en de markt voor schone voertuigen aan buitenlandse autofabrikanten overlaat. (Verslag door David Shepardson; Redactie door David Gregorio)