De Britse broodjes- en koffieketen Pret A Manger heeft het plan om winkels in Israël te openen opgegeven, met de schuld voor reisbeperkingen voor Brits personeel als gevolg van de oorlog van Israël tegen de Palestijnse militante groep Hamas.

De detailhandelaar, eigendom van investeringsmaatschappij JAB en oprichter Sinclair Beecham, tekende in december 2022 een overeenkomst met de Israëlische detailhandelsgroep Fox Group en foodservicebedrijf Yarzin Sella Group om het merk Pret in Israël te introduceren.

Sindsdien zijn er echter geen Pret winkels geopend in Israël.

Het was niet meteen duidelijk hoe ver de plannen voor het openen van winkels gevorderd waren.

"We hebben de moeilijke beslissing genomen om onze huidige overeenkomst met Fox Group en Yarzin Sella Group te beëindigen," zei een woordvoerder van Pret.

"De aanzienlijke reisbeperkingen hebben ertoe geleid dat onze teams niet in staat waren om de controles en training uit te voeren die nodig zijn om Pret in een nieuwe markt op te zetten. Volgens de voorwaarden van de reisverzekering van Pret zijn collega's die naar Israël reizen niet verzekerd."

In 2021 zette Pret een plan op om de omvang van zijn bedrijf tegen 2026 te verdubbelen. Het bedrijf heeft momenteel meer dan 650 winkels in 18 markten.

Israël heeft een groot deel van de Gazastrook verwoest sinds Hamas op 7 oktober Zuid-Israëlische gemeenschappen aanviel, waarbij volgens Israëlische berekeningen ongeveer 1.200 mensen werden gedood en nog eens 250 mensen werden ontvoerd.

Sommige westerse voedselmerken, waaronder McDonald's en Starbucks, hebben in het Midden-Oosten te maken gehad met protesten en boycotcampagnes vanwege hun vermeende pro-Israëlische houding. (Verslaggeving door James Davey Bewerking door Tomasz Janowski)