Het Japanse aandelengemiddelde van de Nikkei daalde dinsdag omdat beleggers winst boekten na een recente stijging, terwijl de aandelen van de grootste autofabrikanten het moeilijk hadden nadat het Japanse transportministerie onregelmatigheden had ontdekt in aanvragen om bepaalde modellen te certificeren.

De aandelen van Toyota Motor daalden met 1,26% en Honda Motor daalde met 2,63%.

De Nikkei daalde met 0,22% tot 38.837,46, na een opleving tot 39.000 op maandag. De bredere Topix daalde 0,39% naar 2.787,02.

Met weinig nieuwe signalen voor de markt om op af te gaan, zetten beleggers hun winsten vast na twee opeenvolgende dagen van stijgingen in de markt.

Japanse aandelen kregen beperkte steun van Wall Street, nadat de S&P 500 en de Nasdaq vannacht in een wisselvallige sessie hoger noteerden, terwijl de Dow terrein verloor.

De Nikkei klom op 22 maart naar een all-time piek van 41.087,75, maar trok zich de volgende maand terug. De benchmarkindex bereikte in mei en maandag opnieuw het niveau van 39.000, maar slaagde er niet in om de bandbreedte vast te houden.

"Ik denk dat de markt worstelt om een nieuw thema of een nieuwe drijfveer te vinden om de index omhoog te krijgen," zei Naka Matsuzawa, hoofd macrostrateeg bij Nomura.

"De dollar/yen stijgt niet langer, het lijkt erop dat de grondstoffenprijzen hun piek hebben bereikt... en de inflatieverwachtingen wereldwijd zijn gedaald."

Hoewel de dollar/yen voorlopig grotendeels aan een bandbreedte gebonden lijkt, heeft de yen, die op een dieptepunt in 34 jaar staat, ook weddenschappen aangewakkerd dat de Bank of Japan de rente dit jaar eerder zal verhogen, misschien al in juli.

"Dat alles maakt mensen huiverig," zei Matsuzawa.

Toch is de Nikkei dit jaar tot nu toe met 16% gestegen en analisten voorspellen dat de koers eind dit jaar op 40.750 zal staan.

Onder de aandelen sleepten een aantal zwaargewichten de algemene index voort, waarbij Uniqlo-moederbedrijf Fast Retailing met 1,4% daalde en de AI-georiënteerde startup-investeerder SoftBank Group met 1% daalde. (Verslaggeving door Brigid Riley, extra verslagen door Ankur Banerjee in Singapore; Bewerking door Janane Venkatraman )