Shell verwacht groei in de Duitse biomethaanmarkten, waar haar klantenkring op zoek is naar koolstofarme energie en haar activiteiten op het gebied van fossiele brandstoffen kunnen worden omgevormd om toekomstige winstgevendheid uit een hoogwaardig segment te ondersteunen, aldus een topmanager.

Sonja Mueller-Dib, directeur van Shell Energy Deutschland, zei dat haar bedrijf twee biomethaanfabrieken plant in Karstaedt en Steinfeld, die aan het eind van dit decennium tot 5% van het huidige nationale biomethaanverbruik zouden kunnen dekken.

De vraag is groter dan het aanbod van de industrie en de meer dan 150 lokale energiecentrales die door Shell worden bevoorraad voor methaan uit organisch residu zoals mest, zei ze in een interview tijdens de E-World of Energy handelsbeurs in Essen.

"Onze motivatie is om de groene molecule in grote hoeveelheden en tegen concurrerende prijzen te leveren," zei Mueller-Dib.

"De waarde van dergelijke producten is hoger dan een puur aardgasproduct en dat geeft ons de mogelijkheid om te investeren."

Biomethaan kan voor dezelfde toepassingen gebruikt en opgeslagen worden als fossiel gas en zal gewild zijn naarmate de kosten van koolstofuitstoot stijgen.

Ze benadrukte dat het niet de bedoeling is om voedselgewassen te gebruiken voor biomethaantoepassingen, die de transport-, chemie-, automobiel-, staal- en warmtesectoren bereiken, volgens de richtlijnen voor voedselzekerheid die de menselijke voeding vooropstellen.

In haar RepowerEU-plan dat werd uitgegeven na de Russische inval in Oekraïne in 2022, zei de Europese Commissie dat de productie van biomethaan tegen 2030 vertienvoudigd moest zijn tot 35 miljard kubieke meter om een deel van de 155 bcm gas te vervangen die het vroeger van Moskou kocht.

Duitsland, de grootste economie van Europa, produceerde vorig jaar 10,5 terawattuur (TWh), of 1 bcm, biomethaan, nog steeds een kleine hoeveelheid vergeleken met het nationale gasverbruik van 813 TWh.

Maar de twee geplande fabrieken van Shell, die waarschijnlijk enkele honderden miljoenen euro's kosten, zouden elk 200 tot 250 gigawattuur (GWh) kunnen produceren, waarmee de huidige standaardgrootte van 50-70 GWh wordt overschreden, aldus Mueller-Dib.

Shell nam vorig jaar de Deense biomethaanproducent Nature Energy over voor $2 miljard.

"We kunnen onze infrastructuurpositie gebruiken om biogas uit Denemarken te verschepen," zei ze, en ze voegde eraan toe dat andere toekomstige leveranciers Polen, Frankrijk, Spanje en Tsjechië zouden kunnen zijn. (Verslaggeving door Vera Eckert, bewerkt door Rachel More en Peter Graff)