Bijna een derde van de winst van Shell in het vierde kwartaal van 2023 kwam van de $2,4 miljard die het bedrijf verdiende aan de handel in vloeibaar aardgas (LNG), omdat het profiteerde van de sterke vraag in de aanloop naar de winter, vertelden drie bronnen dicht bij het bedrijf aan Reuters.

Shell maakte niet bekend hoeveel het aan de LNG-handel verdiende toen het op 1 februari een nettowinst over het vierde kwartaal van $7,2 miljard rapporteerde. Het Britse bedrijf geeft zelden meer details over de prestaties van de handel dan algemene beschrijvingen. De winst op LNG onderstreept het belang van gas in haar portefeuille.

Twee van de bronnen zeiden dat de kwartaalwinst uit de LNG-handel tot de hoogste in de geschiedenis van Shell behoorde.

Een woordvoerder van Shell weigerde commentaar te geven op het winstcijfer.

Shell, 's werelds grootste olie- en gashandelaar, heeft wereldwijd LNG-activiteiten waardoor het kan profiteren van regionale verschuivingen in vraag en prijzen.

De sterke prestatie was het resultaat van de opening van handelsmogelijkheden, bekend als arbitrages, tussen oostelijke en westelijke markten toen de winter op het noordelijk halfrond inzette, zei CEO Wael Sawan op 1 februari.

De arbitragemogelijkheden zijn sinds het begin van het jaar afgenomen door een daling van de aardgasprijzen als gevolg van een ruim aanbod en zachte winterse omstandigheden, voegde hij eraan toe.

Shell was volgens bedrijfsgegevens goed voor bijna 17% van de wereldwijde LNG-handelsvolumes van 404 miljoen ton in 2023.

De gashandel van Shell heeft niet altijd vruchten afgeworpen.

Reuters meldde in november 2022 dat de handelsdivisie van Shell in het derde kwartaal van het jaar een verlies van bijna $1 miljard leed, nadat handelaren werden verrast door een scherpe stijging van de Europese gasprijzen toen Rusland de leveringen stopzette.

Shell heeft eerder gezegd dat de handelsactiviteiten naar verwachting 2% tot 4% zullen bijdragen aan het rendement op gemiddeld geïnvesteerd vermogen van het bedrijf, dat in 2023 18,8% bedroeg.

DOMINANCE

Shell verwacht dat de olie-, gas- en elektriciteitshandel een sleutelrol zal spelen in de energietransitie. Handel kan helpen om het rendement uit olie en gas te verhogen en het bedrijf te beschermen tegen schommelingen in de grondstoffenprijzen.

De dominante positie van Shell op de LNG-markt zal op de lange termijn bijzonder belangrijk zijn,

"Shell heeft schaalgrootte opgebouwd om de LNG-handel te kunnen domineren door gasvolumes en een grote vloot tankers," zegt Christyan Malek, global head of energy strategy bij J.P. Morgan. "Deze schaalgrootte zal Shell ook in staat stellen om de handel in LNG te domineren, zelfs als de gasprijzen dalen."

Malek zei dat Shell waarschijnlijk een dominante positie op de LNG-markt zal blijven innemen, waardoor het decennialang kan profiteren van marktverstoringen. (Verslaggeving door Ron Bousso Bewerking door Mark Potter)