De vrachtwagenchauffeurs van Zuid-Korea en het ministerie van Vervoer hebben dinsdag een voorlopig akkoord bereikt over minimumloongaranties in een nachtelijk akkoord dat een einde maakte aan een landelijke staking die havens en industriële centra lamlegde, aldus de twee partijen.

De staking, die acht dagen duurde, heeft in het exportrijke land geleid tot vertragingen in de vrachtzendingen voor industrieën als de auto-industrie, de petrochemie en de drankindustrie, en heeft de Zuid-Koreaanse industrie meer dan 1,2 miljard dollar gekost aan verloren productie en niet uitgevoerde leveringen, aldus het ministerie van Industrie.

De laatste gespreksronde werd gehouden op een belangrijk industrieel vervoersknooppunt in de buurt van de hoofdstad, waar minister van Vervoer Won Hee-ryong eerder waarschuwde dat de regering zou kunnen ingrijpen en truckers zou dwingen weer aan het werk te gaan of gevangenisstraf zou kunnen krijgen.

Het transportministerie en de truckersbond bereikten een akkoord om het systeem van minimumlonen voor truckers uit te breiden en verder te praten over de uitbreiding van een garantie van een minimumloon voor het vervoeren van vracht naar andere producten, vertelde een vakbondsfunctionaris aan verslaggevers.

"De Cargo Truckers Solidarity Union zal onmiddellijk weer aan het werk gaan, en het ministerie van Land, Infrastructuur en Transport zal zich tot het uiterste inspannen zodat truckers weer aan het werk kunnen..." zei de vakbond in een verklaring.

In een afzonderlijke verklaring zei het ministerie van Vervoer dat het samen met het parlement zal werken aan de uitbreiding van de minimumloongarantie en dat het de uitbreiding van de brandstofsubsidies en -steun zal herzien "om de problemen van vrachtwagenchauffeurs als gevolg van de recente stijging van de olieprijzen te verlichten".

De truckersstaking heeft de Zuid-Koreaanse auto-industrie ongeveer 5.400 voertuigen gekost aan productieverlies, met een waarde van ongeveer 257 miljard won vanaf zondag, volgens het ministerie van Industrie.

De gemiddelde dagelijkse transporten van ongeveer 74.000 ton petrochemische producten zijn met 90% gedaald als gevolg van de staking, aldus de Korea Petrochemical Industry Association.

Kleine ondernemers hebben hun bezorgdheid geuit over de gevolgen van een langdurige staking voor het herstel van de COVID-19 pandemie, aangezien de truckers hun actie nog geen twee maanden na de opheffing van de normen voor sociale afstand begonnen.

"Kleine ondernemers wachten hulpeloos af", aldus een tiental lobbygroepen die dergelijke bedrijven vertegenwoordigen in een gezamenlijke verklaring, waarin zij eraan toevoegden dat zendingen van drank, voedsel, landbouw- en visserijproducten waren geblokkeerd.

Een ambtenaar van HiteJinro Co Ltd, de grootste brouwer van soju, de Zuid-Koreaanse likeur, zei dat zijn zendingen door de staking met ongeveer 40% waren verminderd.

"Het was het breekpunt, maar het is goed afgelopen," zei vrachtwagenchauffeur Kang Myung-gil, een 50-jarige vader van drie kinderen die zich bij de staking had aangesloten ondanks dat hij geen deel uitmaakt van de vakbond om het levensonderhoud van zijn gezin te beschermen.

"Het wordt een zoete slaap." (Verslaggeving door Byungwook Kim, Joyce Lee, Heekyong Yang en Ju-min Park; Bewerking door Andrew Heavens, William Maclean)