Een vakbond van Samsung Electronics organiseerde vrijdag voor het eerst een staking, wat duidt op meer assertiviteit onder werknemers, net nu het machtigste conglomeraat van Zuid-Korea bezig is met een inhaalrace op het gebied van chips die worden gebruikt in kunstmatige intelligentie (AI).

De National Samsung Electronics Union (NSEU), waarvan de ongeveer 28.000 leden meer dan een vijfde van het personeel van het bedrijf uitmaken, zei dat ze het werk een dag lang zullen stilleggen om een beter loon te eisen.

Het is onwaarschijnlijk dat de staking onmiddellijk invloed zal hebben op de halfgeleiderproductie of -verzendingen, maar het zal de druk op Samsung Electronics verhogen terwijl het bedrijf AI najaagt en de kloof met het Taiwanese TSMC op het gebied van chipfabricage verkleint, aldus analisten.

"Het doel van de stakingsactie van vandaag is om een zinvol gesprek te hebben met het management," vertelde NSEU-functionaris Lee Hyun-kuk aan Reuters. Hij zei dat de vakbond verdere acties op vrijdag voorbereidde, zonder details te geven.

Samsung Electronics zei dat er geen gevolgen waren voor de productie of bedrijfsactiviteiten. De staking viel een dag na een officiële feestdag en het aantal werknemers met jaarlijks verlof was minder dan op de vergelijkbare dag vorig jaar, aldus het bedrijf.

De vakbond maakte niet bekend hoeveel leden via vakantieverlof aan de staking deelnamen.

"We zijn oprecht in gesprek met de vakbond en zullen de gesprekken met hen voortzetten," zei een medewerker van het bedrijf.

Het aandeel Samsung Electronics stond vanaf 0234 GMT 0,1% hoger, tegen 0,7% in de KOSPI-benchmark.

Het is onwaarschijnlijk dat de staking invloed zal hebben op de productie van DRAM- of NAND-flashgeheugen of zal leiden tot tekorten in de levering, omdat de productie sterk geautomatiseerd is, aldus marktonderzoeker TrendForce.

Bovendien lijken er meer werknemers van het hoofdkantoor in Seoul bij de staking betrokken te zijn dan bij de productie en is de staking gepland voor één dag na een officiële vrije dag waarvoor een deel van het personeel waarschijnlijk al vrij had gevraagd, aldus TrendForce.

De staking volgt op andere protesten van werknemers in de afgelopen weken buiten kantoren in Seoul en buiten een chip-productielocatie in Hwaseong, ten zuiden van de hoofdstad.

Ze begonnen nadat Samsung Electronics had besloten de lonen dit jaar met 5,1% te verhogen. De NSEU, de grootste van vijf vakbonden bij het bedrijf, wil verdere toezeggingen zoals een verbetering van het op prestaties gebaseerde bonussysteem en een extra dag jaarlijks verlof.

Vorige week riep een coalitie van vijf vakbonden bij Samsung-filialen, waaronder een andere kleinere vakbond van Samsung Electronics, de NSEU op om te onderhandelen in plaats van de confrontatie aan te gaan, waarbij ze aangaven dat ze zich niet bij de staking zouden aansluiten.

Het succes van Samsung Electronics wordt op sommige gebieden in twijfel getrokken, waaronder op het gebied van geavanceerde chips. Het bedrijf heeft onlangs het hoofd van zijn halfgeleiderafdeling vervangen om het hoofd te bieden aan wat het een "crisis" in de sector noemde.

Het aantal leden van de vakbonden is snel gestegen nadat het bedrijf in 2020 beloofde een einde te maken aan zijn praktijk om de groei van georganiseerde arbeid te ontmoedigen.

Vakbondsfunctionarissen zeiden dat onder jongere werknemers de perceptie groeit dat vakbonden kunnen helpen bij het creëren van een eerlijkere werkplek, terwijl oudere generaties vonden dat vakbonden de productiviteit kunnen verstoren.

Over het algemeen schommelt het percentage Zuid-Koreaanse vakbondsleden sinds 2004 rond de 10%, zo blijkt uit gegevens van het ministerie van Arbeid. (Verslaggeving door Heekyong Yang en Ju-min Park; Bewerking door Ed Davies en Christopher Cushing)