Het Chinese Gotion High Tech zal in het derde kwartaal van 2026 beginnen met de productie van een gigafabriek die het in Marokko wil bouwen, aldus Hicham Chaoudri, directeur van de investeringsafdeling op vrijdag.

Gotion High Tech tekende donderdag een investeringsovereenkomst met de Marokkaanse overheid om een batterijproductiefabriek van $1,3 miljard op te zetten in Kenitra, ten noorden van Rabat.

"Dit is een historische investering die de eerste gigafabriek in Afrika markeert," vertelde Chaoudri aan Reuters, waarbij hij opmerkte dat de bouw binnen enkele weken zal beginnen.

Naast batterijen zal de fabriek ook belangrijke ingrediënten kathodes en anodes produceren, waarbij het grootste deel van de productie gericht zal zijn op de export, aldus Chaoudri.

Gotion High Tech is van plan om de capaciteit van de fabriek uit te breiden naar 100 gigawatt per uur (GWh) van een startcapaciteit van 20 GWh, met een uiteindelijke investering die zou kunnen oplopen tot $6,5 miljard, zei de Marokkaanse regering in een verklaring.

De investering zou een gunstige invloed hebben op het streven van het land om meer fabrikanten aan te trekken in de toeleveringsketen van EV-batterijen, omdat het probeert zijn automobielsector aan te passen aan de vereisten van de elektrische auto-industrie, zei hij.

"Door middel van dergelijke investeringen proberen we 220.000 banen in de automobielsector te behouden nu deze overschakelt van verbrandingsmotoren naar elektrische motoren," zei hij.

De automobielsector staat bovenaan Marokko's industriële export van $14 miljard in 2023, een stijging van 27% ten opzichte van het voorgaande jaar.

Marokko is de thuisbasis van fabrieken van autofabrikanten Stellantis en Renault met een jaarlijkse gecombineerde productiecapaciteit van 700.000 auto's, evenals een cluster van lokale toeleveranciers.

De geografische ligging van het land dicht bij Europa, de vrijhandelsovereenkomsten met belangrijke EU- en Amerikaanse markten en de bestaande auto-industrie maken het land aantrekkelijk voor Chinese fabrikanten van EV-batterijen.

In mei kondigden de Chinese fabrikanten van autobatterijen Hailiang en Shinzoom plannen aan om twee afzonderlijke fabrieken op te zetten in de buurt van Tanger voor de productie van belangrijke ingrediënten voor EV-batterijen: respectievelijk koper en anodes.

Een maand eerder gaf de Marokkaanse overheid het groene licht aan de Chinese fabrikant van elektrische batterijen BTR New Material Group om een fabriek te bouwen in de buurt van Tanger voor de productie van kathodes, die een belangrijke component vormen.

Een andere Chinese fabrikant, CNGR Advanced Material, plant een kathodenfabriek in Jorf Lasfar, 100 km (62 mijl) ten zuiden van Casablanca, waar de regering 283 hectare heeft gereserveerd voor de productie van elektrische batterijen.

"We zijn in onderhandeling met andere fabrikanten ... andere investeringen komen eraan," zei Chaoudri. (Verslag door Ahmed Eljechtimi; bewerking door David Evans)