Regelgevende instanties in North Carolina hebben Piedmont Lithium Inc dinsdag om aanvullende informatie gevraagd die nodig is om de aanvraag van het bedrijf voor een mijnvergunning goed te keuren, het derde verzoek in die richting sinds het herzieningsproces in 2021 begon.

Als de voorgestelde mijn gebouwd wordt, zou het een van de grootste bronnen van lithium in Noord-Amerika worden voor de batterijen van elektrische auto's van Tesla Inc. en andere autofabrikanten, maar de mijn stuit op uitgebreid verzet van omwonenden die zich zorgen maken over onder andere water- en geluidsoverlast.

Ambtenaren van de staat hebben het bedrijf 180 dagen de tijd gegeven om aanvullende details te verstrekken over 10 gebieden, waaronder plannen voor arseentests, of technische experts een vergunning zouden krijgen in North Carolina en hoe de opslagput voor afvalgesteente van de mijn bekleed zou worden.

Piedmont vroeg de vergunning voor het eerst aan in augustus 2021. De staat vroeg om aanvullende informatie in oktober 2021 en in januari 2022. De deadline van het bedrijf om te reageren op het verzoek van januari 2022 werd twee keer verlengd.

Piedmont, dat zijn hoofdkantoor in 2021 van Australië naar North Carolina verhuisde, zei dat het het verzoek aan het bekijken was en zo snel mogelijk zou reageren.

"We blijven uiterst tevreden met de aanzienlijke vooruitgang die we tot nu toe hebben geboekt in onze planning en we zijn vastbesloten om de nodige tijd te nemen om het vergunningsproces van de staat op de juiste manier af te ronden," zei Monique Parker, senior vicepresident veiligheid, milieu en gezondheid van Piedmont.

Reuters

berichtte in 2021

dat het verzuim van Piedmont om zijn plannen voor de inwoners van Gaston County in North Carolina, net ten westen van Charlotte, in detail te beschrijven, lokale ambtenaren ertoe had aangezet om noodzakelijke bestemmingsplanwijzigingen uit te stellen tot nadat het bedrijf zijn mijnbouwvergunning van de staat had ontvangen.

Te midden van het herzieningsproces in North Carolina, stelde Piedmont in 2021

geïnvesteerd.

in Sayona Mining Ltd uit Quebec en Atlantic Lithium Ltd uit Ghana, deals die het toegang geven tot lithium van beide bedrijven. Piedmont zei dinsdag dat het verwacht in september te beginnen met het ontvangen van ladingen van Sayona. (Verslaggeving door Ernest Scheyder; Bewerking door Leslie Adler)