De regering van Trinidad en Tobago heeft vrijdag bevestigd dat het geraffineerde product dat lekte uit een schip dat voor de kust van Tobago op een rif botste en omsloeg, getest is en een soort stookolie bleek te zijn.

Het lek, dat nog steeds niet gedicht is en zich verspreidt naar de Caribische Zee die de kusten van verschillende landen bedreigt, werd voor het eerst opgemerkt door de kustwacht van Trinidad op 7 februari nadat een door een sleepboot gesleept binnenschip kapseisde voor de kust van Tobago.

"Analyses van de koolwaterstof die in Tobago werd verzameld, geven aan dat de monsters kenmerkend zijn voor geraffineerde olie," zei het ministerie van Energie van Trinidad in een persbericht, waarin het werd gekarakteriseerd als "halfzware stookolie".

Halfzware stookolie kan worden gebruikt als bunkerbrandstof voor verbrandingsmotoren.

Het tempo waarin de brandstof uit het schip stroomt is aanzienlijk vertraagd, vertelde Allan Stewart, het hoofd van de noodhulpdienst van Tobago, aan Reuters.

De brandstof lekt al meer dan drie weken en heeft de kustlijn van Tobago bevuild, wat gevolgen heeft voor de visserij en het toerisme, en is de wateren voor Grenada binnengedrongen.

"We werken er hard aan om ervoor te zorgen dat de koolwaterstoffen niet in het meer kwetsbare zuidwestelijke deel van het eiland terechtkomen, waar zich de populaire toeristenstranden bevinden," voegde Stewart eraan toe.

Containment booms houden tot nu toe de lekkage tegen. Tobago heeft skimmers en andere apparatuur gebruikt om de brandstof op te ruimen, aldus Stewart.

Het binnenvaartschip vervoerde wel 35.000 vaten stookolie, aldus functionarissen van Tobago.

Het schip voer vanuit Panama en was op weg naar Guyana, zeiden de ambtenaren. Maar de bewakingsdienst TankerTrackers.com en de onderzoekszender Bellingcat zeiden na het bekijken van satellietfoto's dat de schepen dagen voordat de lekkage in Tobago voor het eerst werd gemeld, in de buurt van de kust van Venezuela waren.

"Beeldmateriaal dat door Bellingcat is ontdekt, laat zien dat het binnenvaartschip al op 3 februari olie begon te lekken, direct na het verlaten van (Venezuela's) Pozuelos Bay, en dat het lijkt te zijn gekapseisd in de ochtend van 6 februari," zeiden ze deze week.

Venezuela heeft ontkend dat het schip afkomstig was uit de Bolivariaanse Republiek. (Verslag door Curtis Williams in Houston)