Het personeel van het belangrijkste milieuagentschap van Brazilië heeft gestemd voor een staking in minstens 10 staten, aldus hun vakbond op vrijdag. Hierdoor dreigen olie- en gasvergunningen nog meer vertraging op te lopen, wordt de invoer van auto's vertraagd en worden de inspanningen om de vernietiging van het Amazonewoud tegen te gaan, belemmerd.

Werknemers in de kantoren in Rio de Janeiro van het milieuagentschap Ibama, dat zich bezighoudt met vergunningen voor de olie-industrie, kwamen donderdag laat overeen om op 24 juni te beginnen met staken, volgens een verklaring van de nationale vakbond Ascema. Een vakbondsleider zei dat Rio één van de 10 staten was waar het personeel zich bij de staking had aangesloten.

De bevriezing zal naar verwachting gevolgen hebben voor de milieuvergunningen voor meer dan een dozijn bedrijven in de olie- en gassector, waaronder het Braziliaanse staatsbedrijf Petrobras en onafhankelijke producenten zoals Equinor, 3R Petroleum, Enauta en Prio.

"Het gebrek aan dialoog van de kant van de regering heeft ons tot deze staking gebracht, die helaas de reeds aanzienlijke gevolgen in verschillende sectoren zal verergeren, vooral in de olie- en gassector," zei de directeur van de vakbond Asibama-RJ van Rio, Leandro Valentim, in een verklaring.

Ibama reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Sinds begin 2024 heeft het personeel van het agentschap langzaam milieuvergunningen en andere diensten die van belang zijn voor de regering, zonder officieel op te roepen tot een staking.

De vertraging heeft gevolgen gehad voor de hele Braziliaanse economie, van energieprojecten tot de invoer van voertuigen. In mei zei Petrobras dat de vertragingen bij het afgeven van vergunningen gevolgen kunnen hebben voor ongeveer 2% van de jaarlijkse productie van het bedrijf als ze aanhouden.

Petrobras reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar op de staking.

Naast de vakbond van Ibama-werknemers in minstens 10 staten, hebben ook werknemers in het Federale District en een afdeling voor werknemers van het Ministerie van Milieu verklaard te gaan staken, vertelde de nationale vakbondsleider Wallace Lopes aan Reuters.

De landelijke stemming wordt vrijdag afgerond, zei hij.

Hun besluit zou ook de strijd van de Braziliaanse president Luiz Inacio Lula da Silva tegen de illegale vernietiging van het Amazonewoud kunnen schaden, als het Ibama-personeel dat belast is met het toezicht op de ontbossing het werk neerlegt. (Verslaggeving door Jake Spring in Sao Paulo en Fabio Teixeira in Rio de Janeiro; Redactie door Brad Haynes, Gabriel Araujo en Jan Harvey)