Het hoofd van de belangrijkste Amerikaanse waakhond voor consumentenfinanciering heeft wetgevers woensdag opgeroepen om meer bescherming te bieden tegen het verzamelen en gebruiken van consumentengegevens bij betalingsverwerking en zogenaamde buy-now-pay-later diensten.

Rohit Chopra, directeur van het Amerikaanse Consumer Financial Protection Bureau, gaf zijn eerste getuigenis op Capitol Hill sinds een beslissing van het Hooggerechtshof vorige maand waarin de grondwettelijkheid van de financieringsstructuur van het agentschap werd bevestigd.

In zijn voorbereide opmerkingen haalde Chopra recente mediaberichten aan volgens welke bedrijven zoals JPMorgan Chase & Co en PayPal van plan waren om het gebruik van betalingsgegevens van klanten voor gerichte reclame toe te staan en zei dat het "cruciaal is dat het Congres ook handelt".

"Deze plannen om gevoelige financiële transactiegegevens te gelde te maken, herinneren ons eraan dat de Verenigde Staten langzaamaan afglijden naar meer financieel toezicht en zelfs financiële censuur," zei hij.

PayPal reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar, maar Trish Wexler, een vertegenwoordiger van JPMorgan Chase, vertelde Reuters dat Chopra zich vergiste en dat Chase klanten wel degelijk toestond om coupons voor online winkelen te ontvangen.

"Er wordt nooit transactie- of andere persoonlijke informatie gedeeld bij het ontwikkelen van deze kortingsaanbiedingen," zei ze.

Chopra vertelde de commissie ook dat hij bezorgd was dat bedrijven die koop-nu-betaal- later diensten aanbieden, consumenten weinig andere keuze zouden laten dan toe te staan dat hun gegevens op dezelfde manier worden gebruikt.

De CFPB heeft vorige maand een interpretatieregel uitgevaardigd die dergelijke bedrijven als creditcardaanbieders behandelt en van hen eist dat ze betwiste kosten onderzoeken en terugbetalingen doen.

Chopra verwierp ook beweringen van senator John Kennedy, een Republikein uit Louisiana, dat zijn bureau illegaal geld zou onttrekken aan de Federal Reserve omdat de centrale bank de laatste tijd met verlies werkt.

Dergelijke argumenten doen de ronde onder critici van het agentschap sinds het besluit van het Hooggerechtshof van vorige maand, dat de door de industrie gesteunde argumenten verwierp dat de grondwet het CFPB niet toestond om financiering te ontvangen buiten het kredietproces van het Congres om.

"Hoe kunt u nu recht hebben op geld? De Federal Reserve heeft geen inkomsten," zei Kennedy.

"Ik kan u zeggen dat we naar deze kwestie hebben gekeken. We zijn ervan overtuigd dat iedereen zich aan de statuten houdt," zei Chopra. (Verslaggeving door Douglas Gillison; Bewerking door Aurora Ellis)