Fabrikant van obesitasmedicijnen Novo Nordisk gaat $4,1 miljard uitgeven om een Amerikaanse fabriek te bouwen voor het vullen van injectiepennen voor de razend populaire afslankkuur Wegovy en het diabetesmedicijn Ozempic, zo meldde het bedrijf maandag.

De bouw van de fabriek op de bestaande hoofdproductielocatie van Novo in de VS in Clayton, North Carolina, zal tussen 2027 en 2029 worden voltooid en zal 1.000 werknemers toevoegen aan de 2.500 die er al werken, aldus het Deense bedrijf. Novo opende de vestiging 31 jaar geleden.

Eind vorig jaar vertelde Novo aan Reuters dat het bezig was om de interne capaciteit voor het vullen van injectiepennen - een proces dat bekend staat als fill-finish - op sommige productielocaties in de VS en Europa te vergroten.

De explosieve vraag naar Wegovy in de Verenigde Staten en de 10 andere markten waar het tot nu toe is gelanceerd, heeft de aandelen van Novo naar recordhoogten gestuwd en het bedrijf heeft vorig jaar LVMH ingehaald om het meest waardevolle beursgenoteerde bedrijf van Europa te worden.

Maar door het succes wordt Novo nu geconfronteerd met tekorten en is het gedwongen om het aantal patiënten dat de eenmaal per week toegediende injectie krijgt, te beperken.

Het opvoeren van de productie van Wegovy is nog dringender geworden sinds rivaal Eli Lilly in december zijn eigen obesitasmedicijn Zepbound in de VS lanceerde.

Geen van beide bedrijven kan genoeg produceren om aan de vraag te voldoen. Sommige experts voorspellen dat de verkoop van obesitasbehandelingen tegen het begin van de jaren 2030 kan oplopen tot ongeveer $ 150 miljard per jaar.

Sinds de lancering van Wegovy in de VS medio 2021, heeft Novo miljarden uitgegeven om de productie op te voeren - veel daarvan in fabrieken in Denemarken, maar ook op andere locaties, waaronder die in North Carolina.

In een andere poging om Novo's productiecapaciteit voor Wegovy uit te breiden, kondigde Novo's meerderheidsaandeelhouder Novo Holdings in februari aan dat het Catalent, een grote Amerikaanse producent van geneesmiddelen op contractbasis die een onderaannemer is voor het maken van Wegovy, zou kopen voor $16,5 miljard.

Novo Holdings zei dat het na het sluiten van de overeenkomst drie van Catalent's afvulfabrieken - in Italië, België en de VS - zal verkopen aan Novo Nordisk.

Niels Laurbjerg Nielsen, een vicepresident bij Novo die de leiding heeft over de productie van de afvulfabriek in Clayton, North Carolina, zei dat hij geen commentaar kon geven op die deal.

In een interview met Reuters weigerde hij te specificeren hoeveel doses er geproduceerd zouden worden zodra de nieuwe fabriek geopend zou zijn, maar hij zei dat de investering deel uitmaakte van de inspanningen van het bedrijf om meer patiënten te bereiken.

In eerste instantie zou de focus liggen op de productie van Wegovy en Ozempic, hoewel de productielijnen ook andere "toekomstige" medicijnen zouden kunnen produceren, zei hij, zonder deze te specificeren.