Detailhandelaren hopen dat de voorspellingen voor een koele, droge Black Friday in een groot deel van de VS miljoenen shoppers naar hun winkels zal lokken tijdens de aftrap van het belangrijke vakantie-winkelseizoen.

Maar omdat veel klanten onder financiële druk staan, zullen de Amerikaanse feestdagenuitgaven naar verwachting in het traagste tempo in vijf jaar stijgen. De meeste grote detailhandelaren hebben hun seizoenarbeid teruggeschroefd.

Consumenten zijn nog steeds erg voorzichtig, dus als de vakantieverkopen stijgen, zal dat volgens ons te wijten zijn aan de inflatie die de prijzen doet stijgen, zei Jessica Ramirez, een senior onderzoeksanalist bij Jane Hali & Associates.

Amerikaanse shoppers zijn van plan om gemiddeld $875 uit te geven aan vakantieaankopen -- $42 meer dan vorig jaar -- met kleding, cadeaubonnen en speelgoed bovenaan de meeste boodschappenlijstjes, volgens een enquête onder 8.424 volwassenen die begin november werd gehouden door de National Retail Federation, een Amerikaanse handelsgroep voor de detailhandel.

Er wordt verwacht dat dit jaar een recordaantal van 130,7 miljoen mensen in de V.S. op Black Friday zowel in de winkel als online zullen winkelen.

Executives zeggen dat de opkomst van online winkelen Black Friday minder belangrijk heeft gemaakt als een eendaags evenement. Retailers, van Macy's tot Amazon, lanceren nu al in oktober aanbiedingen en bieden vaak dichter bij Kerstmis nog extra kortingen aan, vertelde Jeff Gennette, CEO van Macy's, deze maand aan investeerders.

De meeste winkels in de V.S. waren gesloten op Thanksgiving, maar gaan vrijdag om 5 uur 's ochtends of 6 uur 's ochtends open. Een coalitie van activistische organisaties, waaronder de anti-oorlogsgroep "Act Now to Stop War and End Racism", heeft opgeroepen tot "verstoringen en bijeenkomsten" in grote winkelcentra op Black Friday om een staakt-het-vuren en stopzetting van de hulp aan Israël te eisen. De politie van New York zei woensdag dat "er momenteel geen geloofwaardige dreigingen zijn voor individuele evenementen of voor New York City in het algemeen" tijdens het feestweekend.

In nabeursgesprekken deze week vertelden retailers van Kohl's tot Nordstrom beleggers dat ze hadden geïnvesteerd in jassen, kasjmiertruien en Ugg-laarzen om kerstkopers te lokken na een ongewoon warme oktobermaand. Macys kondigde ook Black Friday-aanbiedingen voor seizoenskleding aan, waaronder 60% tot 65% korting op jassen voor mannen en vrouwen, volgens de website.

Sommige detailhandelaren houden hun grootste kortingen voor het Thanksgiving-weekend, en grote winkelketens zoals Walmart, Lowes en Home Depot handhaafden of verhoogden hun geadverteerde kortingen.

Of deze aanbiedingen de inflatievermoeide consumenten zullen overtuigen om hun portemonnee te openen, is de grootste zorg voor de retailers op vrijdag. Verschillende categorieën van koopwaar die in voorgaande jaren topverkopers waren op Black Friday, zijn het hardst getroffen door de recente daling van de discretionaire uitgaven, zei Mari Shor, een senior aandelenanalist bij Columbia Threadneedle Investments.

Best Buy biedt bijvoorbeeld tussen $100 en $1.600 korting op elektronica, waaronder laptops, flatscreen-tv's en KitchenAid-mixers, nadat het deze week aan investeerders had verteld dat het winkelend publiek nog steeds wacht met het doen van grote aankopen.

Een daling in luxe-uitgaven heeft warenhuizen, waaronder Bergdorf Goodman en Nordstrom, er ook toe aangezet om fikse kortingen te geven op artikelen zoals Balenciaga schoenen en Oscar de la Renta oorbellen. Designer blijft onder druk staan, vooral in schoenen en handtassen, en we blijven onze voorraad aanpassen om aan die vraag te voldoen, vertelde Nordstrom president Pete Nordstrom dinsdag aan investeerders.