New Pacific Metals Corp. kondigde de positieve resultaten aan van het metallurgische testprogramma voor haar Zilverzandproject ("Zilverzand") in het departement Potosi, Bolivia. Het testprogramma werd uitgevoerd om te voldoen aan de normen die vereist zijn voor de aanstaande Voorlopige Haalbaarheidsstudie (de "PFS") van het bedrijf. Hoogtepunten van het testprogramma zijn Cyanide uitloging van het eerste samengestelde monster met 145 g/t head grade, dat bestond uit 10% Oxide, 80% Transitional en 10% Sulfide, resulteerde in 92,7% zilverherstel en een gemiddeld natriumcyanideverbruik1 van 1,40 kg/t. Cyanide uitloging van het tweede samengestelde monster met 114 g/t head grade, dat bestond uit 10% oxide, 65% overgangskwaliteit en 25% sulfide, resulteerde in 89,6% zilverherwinning en gemiddeld 1,10 kg/t natriumcyanideverbruik. Consistente terugwinningen (89,6 ~ 92,7% vergeleken met 91%) met de Voorlopige Economische Beoordeling ("PEA") die werd vrijgegeven.
Assessment ("PEA") uitgebracht in januari 2023, waarbij het totale natriumcyanideverbruik lager is dan de aannames in de PEA. Potentieel voor terugwinningsverbetering tot 93,9% voor het tweede samengestelde monster, door middel van zwaartekrachtconcentratie en opnieuw malen, moet worden geëvalueerd voordat de PFS wordt afgerond. Het metallurgische testprogramma omvatte een breed scala aan karakteristieken, waaronder mineralogie, vermaling, zwaartekrachtconcentratie, uitlogen met cyanide (met behulp van zowel flessenrol- als lifterflessenrolmethoden) en zilverneerslag door zinkstof (met behulp van het Merrill-Crowe-proces). Het testen van residuen omvatte evaluaties van de eigenschappen van slurry (zoals indikking, filtratie,
en reologie), omgevingsfactoren en de transporteerbare vochtlimiet. In het testprogramma werden twee "life-of-mine" en veertien samengestelde monsters met variabiliteit gebruikt. De Metallurgical Division van Bureau Veritas in Richmond (Brits Columbia, Canada), ALS Metallurgy in Kamloops (Brits Columbia, Canada), ALS Metallurgy in Perth (West-Australië, Australië), SGS in Burnaby (Brits Columbia, Canada) en Pocock Industrial in Salt Lake City (Utah, VS) voltooiden het werk. De volledige details en analyse van het metallurgische testprogramma zullen worden opgenomen in de komende PFS. Hieronder volgt een samenvatting van aanvullende technische details van het testprogramma: De Bond ball mill work index en abrasie-index komen over het algemeen overeen met de PEA-parameters. Oxide-, overgangs- en sulfidematerialen resulteren allemaal in bevredigende terugwinningen van zilver. Bij continue indiktests voor residuen van cyanide-uitloging werd een vaste lading bereikt van 0,75 ton per uur per vierkante meter en een indikkerdichtheid van 66% vaste stof in de onderstroom van de verdikkingsinstallatie. Deze twee parameters overtroffen de PEA-parameters. Er werden verschillende drukfiltratietests uitgevoerd voor percolatiewater uit cyanide. Voor de kamerdiepte van 60 mm bedroeg de filtratiedoorvoer van vaste stoffen 142 ton per uur per vierkante meter en het vochtgehalte van de filterkoek 13,4%. Deze resultaten komen over het algemeen overeen met de PEA-parameters. De gemeten transporteerbare vochtgrens was gemiddeld 13,5%. Voorbereidende cementatietests met zinkstof (Merrill Crowe) toonden een succesvolle reductie van opgelost zilver zonder co-precipitatie van opgelost koper. De efficiëntie van de zilverreductie was 98,4% ~ 99,9%.