De Labourpartij in Groot-Brittannië zei maandag dat ze toezichthouders nieuwe bevoegdheden zou geven om het aantal 'bankhubs' in winkelstraten aanzienlijk uit te breiden als ze volgende maand in de regering wordt gekozen.

Wetgevers in Groot-Brittannië hebben hun bezorgdheid geuit over de sluiting van filialen, waardoor sommige mensen, vooral in landelijke gebieden, moeilijk aan contant geld kunnen komen omdat veel klanten online bankieren en met een kaart betalen in winkels, cafés en benzinestations.

Bankhubs bevinden zich in gemeenschappen in heel Groot-Brittannië en worden beheerd door de Britse posterijen, in samenwerking met negen grote banken. U kunt er persoonlijk en zakelijk bankieren, transacties uitvoeren en contant geld opnemen.

Labour, dat volgens de opiniepeilingen bij de Britse algemene verkiezingen op 4 juli de macht zal winnen van de Conservatieve Partij, zei dat er sinds 2015 6.000 filialen zijn gesloten en dat er tot nu toe slechts 50 bankhubs zijn geopend in het kader van een vrijwillige regeling met banken, waaronder de grote vier HSBC, Lloyds, NatWest en Barclays.

Rachel Reeves, die de Britse minister van Financiën zou worden als Labour wint, zei dat ze de Financial Conduct Authority (FCA) nieuwe bevoegdheden zou geven om LINK, het grootste netwerk van pinautomaten in Groot-Brittannië, te steunen bij het proactief zoeken naar nieuwe locaties voor 350 hubs in de komende vijf jaar.

Labour zou het ook gemakkelijker maken voor gemeenschappen om in aanmerking te komen voor een hub.

De conservatieve regering heeft al een wet goedgekeurd die de FCA de opdracht geeft om te zorgen voor een redelijke voorziening van gelddeposito's, aangezien het volume van betalingen in Groot-Brittannië waarbij geen contant geld wordt gebruikt in het decennium tot 2022 is gestegen van ongeveer 46% naar 86%.

"De Conservatieven hebben een duidelijk plan om Access to Cash te beschermen. We hebben doortastende maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat we op schema liggen om 225 meer bankknooppunten op te leveren, zodat mensen gemoedsrust en financiële zekerheid hebben," zei Bim Afolami, Financial Secretary to the Treasury, in een verklaring.

Er moet meer worden gedaan om de tijdige levering van diensten te verbeteren waar er hiaten in de toegang tot contant geld zijn geconstateerd," zei de FCA in een consultatiedocument over ontwerpregels in december.

De FCA zal in het derde kwartaal met definitieve regels komen om het moeilijker te maken voor banken om een filiaal te sluiten als er geen alternatieve bron van contant geld is. (Verslaggeving door Huw Jones; Bewerking door Alexander Smith)