Meer banken zullen de CO2-uitstoot van hun kapitaalmarkttransacties moeten rapporteren en vervolgens verminderen, nadat een door de sector geleide standaard voor CO2-boekhouding vrijdag zijn langverwachte methodologie lanceerde.

Geloofwaardige en breed geaccepteerde standaarden voor koolstofboekhouding worden van vitaal belang geacht voor het verbeteren van de transparantie en verantwoording van de rol die bedrijven spelen in het genereren van emissies.

Het Partnership for Carbon Accounting Financials (PCAF) probeert al sinds vorig jaar een standaard op te stellen voor zogenaamde gefaciliteerde emissies uit activiteiten zoals overnames, maar onenigheid tussen banken over de beste aanpak zorgde voor vertraging.

Banken zoals Citi en Morgan Stanley hebben deze emissies niet meegerekend in hun reductiedoelstellingen totdat de methodologie van PCAF klaar was.

Sommige milieugroeperingen waren ongelukkig met de aanpak van PCAF, die vrijdag werd bevestigd, om banken 33% van de emissies in verband met hun kapitaalmarktactiviteiten voor hun rekening te laten nemen.

Reuters meldde in juli dat banken die meewerkten aan de ontwikkeling van de standaard ervoor hadden gestemd om de andere twee derde uit te sluiten.

"Natuurlijk was het niet gemakkelijk. Het was ingewikkeld om het getal te vinden. Het belangrijkste doel van PCAF was om een harmoniserende methodologie te vinden die alle banken kunnen gebruiken," vertelde Angélica Afanador, uitvoerend directeur van PCAF, aan Reuters.

Afanador voerde aan dat het belangrijk was om een onderscheid te maken tussen banken als verstrekkers van kapitaal via een lening, en als facilitators voor kapitaal van investeerders.

Banken die zich hebben aangesloten bij PCAF moeten al 100% van de emissies van hun leningfinanciering verantwoorden. Afanador zei dat kredietverstrekkers ook 100% van de door hen gefaciliteerde emissies bekend kunnen maken als ze dat willen.

Twee derde van de Amerikaanse bankfinanciering voor de uitbreiding van fossiele brandstoffen kwam via het garanderen van aandelen en obligaties, aldus Sierra Club in een rapport van juli.

"Banken hebben een enorme en over het hoofd geziene impact op het klimaat door het garanderen van investeringen in grote vervuilers, en het is de hoogste tijd dat deze impact openbaar wordt gemaakt," aldus Adele Shraiman, senior strateeg voor de Fossil-Free Finance-campagne van de Sierra Club.

Shraiman zei dat banken nu doelen moeten stellen voor het verminderen van de door hen gefaciliteerde emissies en hun beloften moeten nakomen.

Niet alle grote banken hebben zich aangesloten bij PCAF. Verschillende banken, waaronder JP Morgan en Goldman Sachs, hebben hun eigen methodologieën ontwikkeld voor gefaciliteerde emissies.

In zijn toelichting op de aanpak zei Afanador dat PCAF voor de weging van 33% had gekozen omdat het Bazels Comité voor Bankentoezicht, dat het belang van mondiale systeemrelevante banken (G-SIB) beoordeelt, eerder van mening was dat balansposities zoals bankleningen een drie keer zo grote impact hadden als acceptatieposities.

"We hadden een anker nodig voor de beslissing en G-SIB was het anker," zei ze. (Verslaggeving door Tommy Reggiori Wilkes; Redactie door Jamie Freed)