Banken moeten een derde van de emissies die gepaard gaan met hun kapitaalmarkttransacties verantwoorden wanneer ze hun koolstofvoetafdruk rapporteren, nadat een door de sector geleide standaardsetter vrijdag een langverwachte methodologie lanceerde.

Onenigheid tussen banken over hoeveel van de uitstoot aan hen moet worden toegerekend, vertraagde een beslissing die beschouwd wordt als een cruciaal onderdeel van het geloofwaardig maken van emissierapportage.

Het Partnership for Carbon Accounting Financials (PCAF) probeert al sinds vorig jaar om de standaard voor gefaciliteerde emissies af te ronden - emissies die gegenereerd worden door activiteiten zoals een kredietverstrekker die een bedrijf helpt bij de uitgifte van een obligatie.

In afwachting van de methodologie hebben banken zoals Citi en Morgan Stanley de emissies uitgesloten van hun reductiedoelstellingen.

Milieugroeperingen verwelkomden de nieuwe norm van het PCAF, hoewel ShareAction zei teleurgesteld te zijn dat banken slechts 33% van de emissies in verband met hun kapitaalmarktactiviteiten voor hun rekening hoeven te nemen.

Reuters meldde in juli dat banken die aan de standaard werken, gestemd hebben om de andere twee derde uit te sluiten.

"Natuurlijk was het niet gemakkelijk. Het was ingewikkeld om het getal te vinden. Het belangrijkste doel van PCAF was om een harmoniserende methodologie te vinden die alle banken kunnen gebruiken," vertelde Angélica Afanador, uitvoerend directeur van PCAF, aan Reuters.

Onder de nieuwe standaard hebben kredietverstrekkers de optie om 100% van hun gefaciliteerde emissies bekend te maken, naast de weging van 33%.

Afanador zei dat het belangrijk was om onderscheid te maken tussen banken als verstrekkers van kapitaal via een lening op hun balans, en als facilitators van kapitaal van investeerders in een aandelen- of obligatietransactie.

Banken die PCAF ondertekend hebben, moeten al 100% van de emissies van elke financiering die op de balans staat verantwoorden - en dat moeten investeerders ook doen voor de emissies die gegenereerd worden door de aandelen en obligaties die ze bezitten.

ONDERSCHRIJVING VAN FOSSIELE BRANDSTOFFEN

Twee derde van de Amerikaanse bankfinanciering voor de uitbreiding van fossiele brandstoffen kwam via het overnemen van aandelen en obligaties, aldus Sierra Club in een rapport van juli.

"Banken hebben een enorme en over het hoofd geziene impact op het klimaat door het garanderen van investeringen in grote vervuilers, en deze impact had al veel eerder openbaar gemaakt moeten worden," zegt Adele Shraiman, senior strateeg voor de Fossil-Free Finance-campagne van de Sierra Club.

Shraiman zei dat banken doelen moeten stellen voor het verminderen van de door hen gefaciliteerde emissies en hun beloften moeten nakomen.

Jeanne Martin, hoofd van het bankenprogramma bij ShareAction, zei dat PCAF banken een "weg-van-de-transparantie-vrij-kaart" had gegeven door een weging van 33% te gebruiken.

"Hoewel we het PCAF zeer toejuichen als het banken aanmoedigt om verder te gaan, zijn de vandaag gepubliceerde richtlijnen het zoveelste bewijs dat vrijwillige klimaatinitiatieven niet kunnen waarmaken wat nodig is voor mens en planeet," zei ze.

Bij de uitleg van de aanpak zei Afanador dat het PCAF voor de weging van 33% had gekozen omdat het Bazels Comité voor Bankentoezicht, dat het belang van mondiale systeemrelevante banken (G-SIB) beoordeelt, eerder van mening was dat balansposities zoals bankleningen een drie keer zo grote impact hadden als verzekeringstransacties.

Niet alle grote banken hebben zich aangesloten bij PCAF. Verschillende banken, waaronder JP Morgan en Goldman Sachs, hebben hun eigen methodologieën voor gefaciliteerde emissies ontwikkeld.

De nieuwe norm van PCAF is ontworpen voor emissies van obligaties en aandelen die aan beleggers worden verkocht. Als de bank haar eigen kapitaal op het spel zet bij het garanderen, wordt dit anders behandeld.

Voor dagelijkse uitgebreide berichtgeving over COP28 in uw inbox, kunt u zich hier aanmelden voor de Reuters Sustainable Switch nieuwsbrief. (Verslaggeving door Tommy Reggiori Wilkes; Redactie door Jamie Freed en Barbara Lewis)