Het Italiaanse Newlat zei vrijdag dat het de besprekingen over de aankoop van de Britse voedingsmiddelengroep Princes had stopgezet, omdat de Japanse verkoper Mitsubishi Corp een herzien voorstel voor de activa had afgewezen.

Sky News meldde in december dat het Britse overnamebedrijf Epiris en Newlat met elkaar in concurrentie waren om Princes te kopen, waarbij Mitsubishi een prijs van 400 miljoen pond ($504 miljoen) nastreefde.

Newlat zei vrijdag dat het een nieuw voorstel voor Princes had ingediend om rekening te houden met de lagere vraag en de prijsdynamiek in een uitdagende Britse markt.

Newlat, dat actief is in sectoren als pasta, melk en zuivel, voegde eraan toe dat het open bleef staan voor een transactie mocht de eigenaar van Princes van gedachten veranderen over zijn laatste voorstel.

Princes verkoopt ingeblikt fruit en vis onder haar eigen merknaam, en andere producten zoals zonnebloemolie Flora en het Napolina-assortiment van tomatensauzen in Italiaanse stijl.

Het bedrijf gaat terug tot 1880, toen het werd opgericht als visimporteur in Liverpool, de Noord-Engelse stad waar het zijn internationale hoofdkantoor heeft. Sinds 1989 is het bedrijf eigendom van Mitsubishi. ($1 = 0,7938 pond) (Verslaggeving door Elvira Pollina, redactie door Alvise Armellini, Kirsten Donovan)