De startup achter You.com haalt $50 miljoen aan vers kapitaal op, aldus een persoon die bekend is met de inspanning, omdat het bedrijf voet aan de grond wil krijgen in de groeiende markt voor assistenten met kunstmatige intelligentie.

De bijna voltooide Serie B-financiering zou het vier jaar oude bedrijf achter You.com, SuSea Inc, waarderen op $700 miljoen tot $900 miljoen, vertelde de persoon aan Reuters. Gebruikers hebben You.com sinds de lancering 1 miljard keer opgevraagd, zei de persoon.

Nadat ChatGPT begin 2023 de interesse in de AI-zoekmachine van You.com aanwakkerde, begonnen sommige gebruikers elders te zoeken. Microsoft verfriste zijn Bing-zoekmachine met een eigen AI-chatbot, terwijl Alphabet's Google AI-gegenereerde antwoorden voor meer genuanceerde zoekopdrachten toevoegde.

De 11 miljoen bezoekers van You.com in mei weerspiegelden een stijging van het webverkeer in het afgelopen jaar, maar het aantal was nog steeds lager dan de piek van 20 miljoen in februari 2023, volgens gegevens van Similarweb. Het aantal app-downloads is tot nu toe in 2024 met naar schatting 69% gedaald ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar, aldus Sensor Tower, een marktonderzoeksbureau. Andere AI startups hebben met soortgelijke tegenwind te maken gehad.

Tegen deze achtergrond heeft het in Palo Alto, Californië gevestigde bedrijf You.com omgevormd tot een AI-assistent die zich zowel op productiviteit als op zoeken op internet richt, zo blijkt uit de website.

Richard Socher, de CEO en voormalig hoofdwetenschapper van Salesforce, vertelde eerder dit jaar aan Reuters dat You.com proza of computercode kan schrijven, maar ook door een zee van technologieën kan navigeren om het juiste antwoord op de vraag van een gebruiker te vinden.

Socher reageerde niet op een verzoek om commentaar.

De markt voor krachtige AI-assistenten is nog in opkomst en overvol. Google, Microsoft, OpenAI, de maker van ChatGPT, en nu ook Apple behoren tot de grote namen die nieuwe agent-achtige mogelijkheden voor hun vele miljoenen gebruikers ontwikkelen.

You.com rekent $15 per maand voor zijn premium consumentenabonnement (jaarlijks gefactureerd), dat toegang geeft tot de beste AI-modellen uit de hele industrie plus andere productiviteitstools. Alternatieve abonnementen van Google, Microsoft en OpenAI kosten ongeveer $20 per maand.

De persoon die bekend is met de fondsenwerving van You.com zegt dat de verkoop stijgt. Sinds januari zijn de jaarlijkse terugkerende inkomsten van het bedrijf vervijfvoudigd, zei de persoon, zonder het cijfer in dollars te specificeren. You.com heeft zowel inkomsten uit consumenten- als business-to-business abonnementen, zei de persoon.

Risicokapitaalbedrijf Georgian leidt de fondsenwerving, met kapitaal dat ook is verstrekt door eerdere geldschieters van You.com, zei de persoon.

Vertegenwoordigers van Georgian reageerden niet op een verzoek om commentaar. (Verslaggeving door Jeffrey Dastin in San Francisco; Aanvullende rapportage door Krystal Hu in New York; Bewerking door Muralikumar Anantharaman en Richard Chang)