25 juni - EvolutionaryScale, een startup op het gebied van kunstmatige intelligentie die zich richt op biologie, zei dinsdag dat het $142 miljoen aan zaaikapitaal had opgehaald, onder leiding van Nat Friedman, Daniel Gross en Lux Capital.

Amazon Web Services (AWS) en de durfkapitaalafdeling van NVIDIA namen ook deel aan de fondsenwerving.

Lux Capital, medeoprichter en managing partner Josh Wolfe, noemde het een "ChatGPT-moment voor de biologie" en vertelde Reuters dat het bedrijf het eerste grote taalmodel heeft ontwikkeld voor het creëren van nieuwe eiwitten en andere biologische systemen.

EvolutionaryScale verwacht dat haar AI gebruikt zal worden voor een breed scala aan toepassingen, van het versnellen van het ontdekken van medicijnen tot het ontwikkelen van microben die plastic in het milieu kunnen afbreken, vertelde Alex Rives, hoofdwetenschapper van het bedrijf, aan Reuters.

Het gebruik van AI om nieuwe biologische systemen te ontwikkelen is momenteel een gebied waar veel belangstelling voor is.

OpenAI, gesteund door Microsoft, kondigde in mei een samenwerking aan met de Franse geneesmiddelenproducent Sanofi om zijn projecten voor de ontwikkeling van medicijnen met behulp van AI te stimuleren.

Tegelijkertijd hebben experts ook de alarmbel geluid over het potentieel van generatieve AI om biowapens te maken, door te helpen bij de ontwikkeling van schadelijke ziekteverwekkers of gifstoffen.

De financiering van EvolutionaryScale zal worden gebruikt om de volgende generatie AI-modellen te trainen en een team op te bouwen om samen te werken met de biotechnologische industrie, aldus Rives.

Het bedrijf brengt modellen uit met de naam ESM3. Het kleinere ESM3-model is open source voor niet-commercieel onderzoek, en AWS en NVIDIA zullen de modellen commercieel beschikbaar maken, inclusief het grootste ESM3-model, aldus het bedrijf.

Het bedrijf zei dat het ESM3 gebruikt heeft om een nieuw fluorescerend eiwit te ontwikkelen dat afwijkt van het evolutionaire pad van natuurlijk voorkomende fluorescerende eiwitten, die de natuur ongeveer 500 miljoen jaar nodig zou hebben gehad om te evolueren. (Verslaggeving door Anna Tong in San Francisco; Bewerking door Lincoln Feast.)