De wetgevers van de staat New York hebben vrijdag wetgeving aangenomen die sociale mediaplatforms verbiedt om zonder toestemming van de ouders "verslavende" algoritmische inhoud aan gebruikers onder de 18 jaar te tonen, waarmee dit de laatste van een aantal staten is die online risico's voor kinderen wil beperken.

Een gelijkaardig wetsvoorstel om het verzamelen en verkopen van persoonlijke gegevens van minderjarige gebruikers door online sites te verbieden, werd vrijdag ook definitief goedgekeurd in de New York Assembly, een dag nadat beide maatregelen door de Senaat waren goedgekeurd.

Gouverneur Kathy Hochul zal naar verwachting beide wetten ondertekenen.

Ze verwelkomde de twee maatregelen als een "historische stap voorwaarts in onze inspanningen om de crisis in de geestelijke gezondheid van jongeren aan te pakken en een veiligere digitale omgeving voor jongeren te creëren".

Sociale mediabedrijven zoals Meta Platforms, wiens platforms Facebook en Instagram omvatten, zouden een klap kunnen krijgen voor hun inkomsten.

Voorstanders van de wetgeving wezen op een recent onderzoek van Harvard University waaruit bleek dat de zes grootste sociale mediaplatforms in 2022 $11 miljard genereerden met reclame voor minderjarigen.

De voorstanders van het wetsvoorstel halen ook studies aan die een verband leggen tussen een hoger aantal depressies, angsten, slaapstoornissen en andere geestelijke gezondheidsproblemen en wat zij omschrijven als overmatig gebruik van sociale media door adolescenten.

De branchevereniging NetChoice veroordeelde de wetgeving en noemde het in een verklaring een "aanval op de vrijheid van meningsuiting en het open internet" door "websites te dwingen om alle inhoud te censureren tenzij bezoekers een ID laten zien om hun leeftijd te verifiëren".

De organisatie zei dat ze soortgelijke maatregelen van drie andere staten met succes bij de rechtbank als ongrondwettelijk had aangevochten.

Een woordvoerder van de gouverneur zei dat de wet de inhoud van een site niet zou censureren en zei dat de wet voorziet in het gebruik van één of meer leeftijdsverificatiemethoden waarbij de anonimiteit van de gebruiker behouden blijft.

Meta, wiens voorzitter en CEO Mark Zuckerberg Facebook mede heeft opgericht, bood enige steun voor het wetsvoorstel.

"Hoewel we het niet met elk aspect van deze wetsvoorstellen eens zijn, verwelkomen we het feit dat New York de eerste staat is die wetgeving aanneemt die de verantwoordelijkheid van app-winkels erkent," zei het bedrijf in een verklaring.

Volgens het wetsvoorstel dat de SAFE (Stop Addictive Feeds Exploitation) for Kids Act wordt genoemd, moeten gebruikers van sociale media jonger dan 18 jaar toestemming van hun ouders krijgen om "verslavende" feeds te bekijken. Dit wordt over het algemeen gedefinieerd als inhoud die afkomstig is van accounts die zij niet volgen of waarop zij zich niet abonneren, maar die wordt geleverd door algoritmes die zijn ontworpen om hen zo lang mogelijk op een platform te houden.

In plaats daarvan kunnen minderjarigen op sociale media een chronologische feed ontvangen van inhoud van accounts die ze al volgen of van algemeen populaire inhoud, de manier waarop volgens sponsors sociale media feeds werkten vóór de komst van "verslavende" algoritmen.

Jonge gebruikers kunnen nog steeds zoeken naar specifieke onderwerpen die hen interesseren, contact leggen met vrienden en lid worden van online groepen, terwijl niet-verslavende algoritmen die gebruikt worden voor zoekfuncties of het filteren van ongewenste of obscene inhoud nog steeds toegestaan zouden zijn zonder toestemming van een ouder.

Volgens een samenvatting van het wetsvoorstel van de procureur-generaal van New York zou de wetgeving van toepassing zijn op platforms waarvan de feeds grotendeels bestaan uit door gebruikers gegenereerde inhoud en materiaal dat aan gebruikers wordt aanbevolen op basis van de gegevens die het van hen verzamelt.

In de samenvatting werden Facebook, Instagram, TikTok, Twitter en Alphabet Inc's YouTube genoemd als platforms die waarschijnlijk onder de maatregel zouden vallen.

Het begeleidende wetsvoorstel, genaamd de New York Child Data Protection Act, zou alle online sites verbieden om persoonlijke gegevens van personen onder de 18 jaar te verzamelen, gebruiken, delen of verkopen, tenzij ze "geïnformeerde toestemming" krijgen of tenzij het verzamelen en delen van dergelijke gegevens strikt noodzakelijk is voor het doel van de site.

Voor gebruikers jonger dan 13 zou de geïnformeerde toestemming van een ouder moeten komen.

Overtreders kunnen worden onderworpen aan civielrechtelijke schadevergoedingen of boetes tot $5.000 per overtreding.

In maart 2023 werd Utah de eerste Amerikaanse staat die wetten aannam om de toegang van kinderen tot sociale media te reguleren, gevolgd door andere staten, waaronder Arkansas, Louisiana, Ohio, Texas en Florida. (Verslaggeving door Jonathan Allen in New York en Steve Gorman in Los Angeles; Redactie door Leslie Adler)