Europese regelgevers zijn een reeks onderzoeken gestart naar Big Tech. In een recente stap kunnen Facebook en Instagram van Meta hoge boetes tegemoet zien onder de Digital Services Act (DSA) van de EU, omdat ze de risico's voor kinderen niet voldoende hebben aangepakt.

Hier zijn enkele van de acties van Europese waakhonden tegen grote technologiebedrijven:

EUROPESE UNIE

Microsoft verwacht extra stappen te ondernemen om een antitrustonderzoek van de EU naar zijn chat- en video-app Teams, een onderdeel van zijn Office-product, op te lossen, zelfs nu het waarschijnlijk lijkt dat het een aanklacht van de EU krijgt in de zaak, zei zijn president Brad Smith op 4 juni.

De Europese Commissie startte vorig jaar een onderzoek naar Microsofts koppelverkoop van Office en Teams, na een klacht uit 2020 van Slack, een concurrerende messaging-app voor werkplekken, dat eigendom is van Salesforce.

De EC onderzoekt ook of Microsoft klanten verhindert om te vertrouwen op bepaalde beveiligingssoftware van zijn concurrenten, volgens een document dat de toezichthouders in januari naar ten minste één concurrent van het bedrijf hebben gestuurd en dat door Reuters is gezien.

De antitrusttoezichthouders van de EU zeiden in dezelfde maand dat Microsofts investering van meer dan $10 miljard in ChatGPT-maker OpenAI onder de EU-fusieregels kan vallen, na een soortgelijke waarschuwing van de Britse Competition and Markets Authority (CMA) in december.

OpenAI's inspanningen om minder feitelijk onjuiste output te produceren van zijn ChatGPT chatbot zijn niet genoeg om volledige naleving van de EU-gegevensregels te garanderen, zei een taskforce van de privacywaakhond van het blok in mei.

Meta Platforms voegde veiligheidsfuncties toe aan haar tool voor het traceren van desinformatie CrowdTangle voor gebruik tijdens de verkiezingen voor het Europees Parlement in juni, in een poging om de bezorgdheid van de EU weg te nemen die in april leidde tot een onderzoek naar de impact van Meta's beslissing om de tool uit te faseren.

De EC zei toen dat Facebook en Instagram hadden gefaald in het aanpakken van desinformatie en misleidende reclame in de aanloop naar de verkiezingen voor het Europees Parlement.

Facebook en Instagram worden ook onderzocht op mogelijke overtredingen van de EU-regels voor online inhoud met betrekking tot de veiligheid van kinderen, wat kan leiden tot hoge boetes, zei de EC op 16 mei.

De antitrusttoezichthouders van de EU hadden op 25 maart gezegd dat Meta, Apple en Alphabet's Google onderzocht zouden worden op mogelijke overtredingen van de DMA.

In september 2023 heeft de EU 22 zogenaamde "gatekeeper" diensten uitgekozen die worden beheerd door Alphabet, Amazon, Apple, Meta, Microsoft en TikTok-eigenaar ByteDance, en hen zes maanden de tijd gegeven om te voldoen aan de bepalingen van de DMA die bedoeld zijn om het voor Europese gebruikers gemakkelijker te maken om te wisselen tussen concurrerende diensten.

In april wezen EU-antitrustregulatoren het besturingssysteem van Apple voor iPads aan als een gatekeeper onder de DMA.

Zowel Meta als TikTok gingen in november in beroep tegen de poortwachterstatus, waarbij de laatste in februari een poging verloor om de aanwijzing op te schorten. Apple zei in april dat het constructief met de EC zou blijven samenwerken om aan haar technische regels te voldoen.

Brussel legde Apple op 4 maart een boete op van 1,84 miljard euro ($ 2,00 miljard), de eerste EU-antitrustboete ooit voor de iPhone-maker, na een klacht uit 2019 van Spotify. Apple zei dat het de beslissing van de EU voor de rechter zou aanvechten.

Een adviseur van het hoogste Europese gerechtshof zei op 11 januari dat het gerechtshof de antitrustboete van Google van 2,42 miljard euro (2,63 miljard dollar) moet handhaven. De EC legde het bedrijf in 2017 een boete op omdat het zijn eigen prijsvergelijkingsdienst gebruikte om een oneerlijk voordeel te behalen ten opzichte van kleinere Europese rivalen.

BRITTANNIË

In oktober vroeg de Britse mediaregulator de CMA om een onderzoek in te stellen naar de dominantie van Amazon en Microsoft op de Britse cloudmarkt, op basis van kenmerken die het voor bedrijven moeilijker maakten om van cloudprovider te wisselen of cloudproviders te mixen en matchen. De CMA zal haar onderzoek in april 2025 afronden.

FRANKRIJK

De Franse mededingingswaakhond zei in maart dat het Google een boete van 250 miljoen euro ($272 miljoen) had opgelegd voor overtredingen in verband met de EU-regels voor intellectueel eigendom in zijn relatie met media-uitgevers.

De Wall Street Journal meldde in september dat de toezichthouder een inval had gedaan in de lokale kantoren van Nvidia. De waakhond had de inval bekendgemaakt maar het bedrijf niet bij naam genoemd, behalve dat het in de "grafische-kaartensector" zat. Nvidia weigerde commentaar te geven.

DUITSLAND

Google heeft ermee ingestemd zijn praktijken met betrekking tot gebruikersgegevens te wijzigen om een einde te maken aan een Duits antitrustonderzoek dat erop gericht is zijn datagestuurde marktmacht in te perken, aldus het Duitse kartelbureau in oktober. De toezeggingen van Google zouden gebruikers meer keuze geven over hoe hun gegevens worden gebruikt op haar platformen, aldus de toezichthouder.

ITALIË

De Italiaanse antitrusttoezichthouder zei op 5 juni dat hij Facebook en Meta een boete van 3,5 miljoen euro ($3,8 miljoen) had opgelegd voor wat hij oneerlijke handelspraktijken noemde.

Het antitrustagentschap zei in mei vorig jaar dat het een onderzoek had ingesteld naar Apple wegens vermeend misbruik van zijn dominante positie op de apps-markt.

In april 2023 nam het maatregelen tegen Meta wegens vermeend misbruik van haar positie in het land, in een onderzoek naar de rechten op muziek die op de platforms van de groep wordt geplaatst.

NEDERLAND

De Nederlandse privacywaakhond heeft in april aanbevolen dat overheidsorganisaties moeten stoppen met het gebruik van Facebook zolang het onduidelijk is wat er gebeurt met de persoonlijke gegevens van gebruikers van de Facebookpagina's van de overheid.

De mededingingsautoriteit van het land zei in oktober dat ze de bezwaren van Apple tegen boetes van 50 miljoen euro ($54,4 miljoen) had afgewezen omdat het bedrijf zich niet had gehouden aan de regelgeving die bedoeld is om de dominante positie van haar App Store te beperken. Apple zal tegen de beslissing in beroep gaan bij de Nederlandse rechter.

SPANJE

De Spaanse waakhond voor gegevensbescherming heeft in mei een voorlopige opschorting bevolen van twee geplande Meta-producten die bij de verkiezingen voor het Europees Parlement op Instagram en Facebook zouden worden gebruikt.

Een startup-groep die meer dan 700 startups in Spanje vertegenwoordigt, diende in mei bij de antitrusttoezichthouder van het land een klacht in over de cloudpraktijken van Microsoft, waarbij verschillende vermeende concurrentiebeperkende praktijken in de afgelopen jaren werden aangehaald.

($1 = 0,9197 euro) (Samengesteld door Alessandro Parodi, Victor Goury-Laffont, Olivier Cherfan, Paolo Laudani en Enrico Sciacovelli in Gdansk; redactie door Lucy Marks, Christina Fincher, Gerry Doyle en Milla Nissi)