Meituan, de grootste voedselbezorggroep in China, rapporteerde donderdag een groter dan verwachte stijging van 25% in kwartaalinkomsten, omdat het zich richtte op kostenbewuste Chinese consumenten met meer voordelige producten en diensten.

Een glansloos economisch herstel in China sinds de COVID-19 pandemie heeft ertoe geleid dat meer bedrijven zich richten op goedkope en afgeprijsde producten in de op een na grootste economie ter wereld.

"Omdat consumenten steeds meer de voorkeur geven aan waar voor je geld, hebben we onze prijsconcurrentiepositie verbeterd," vertelde Meituan CEO Wang Xing aan analisten tijdens een gesprek na de bekendmaking van de kwartaalcijfers van het bedrijf op donderdag. Kortingen via livestream waren een toenemende focus, zei hij.

Meituan, dat een app heeft met diensten variërend van fietsendelen en het boeken van tickets tot kaarten, rapporteerde in de drie maanden tot 31 maart een omzet van 73,3 miljard yuan ($10,11 miljard), een stijging ten opzichte van 58,62 miljard yuan een jaar eerder.

Dat was beter dan de gemiddelde schatting van 70,32 miljard yuan van 16 analisten, opgesteld door LSEG. De winst voor het kwartaal bedroeg 5,2 miljard yuan, een stijging van 59,9% ten opzichte van 3,36 miljard yuan een jaar eerder.

In april, kort nadat Wang de controle over de internationale activiteiten had overgenomen, begon Meituan in Riyad te adverteren voor banen bij het voedselbezorgplatform KeeTa, dat een jaar eerder in Hongkong was gelanceerd.

Wang benadrukte dat het onderzoek naar nieuwe markten voor KeeTa zich nog in de "vroege stadia" bevond, met Golfstaten, Europese en Zuidoost-Aziatische markten in overweging.

"Wereldwijde uitbreiding zal heel belangrijk zijn voor de toekomstige groei van Meituan op de lange termijn, maar vanuit financieel oogpunt moeten we voorzichtig zijn," zei Wang.

In het eerste kwartaal was KeeTa de beste app voor voedselbezorging in Hongkong op basis van bestelvolume, met een marktaandeel van 43%, zo bleek uit gegevens van analysebedrijf Measurable AI.

Meituan is het grootste bezorgplatform van China, met een aandeel van 69% van de markt van 1 biljoen yuan, volgens gegevens van onderzoeker ChinaIRN.

($1 = 7,2472 Chinese yuan renminbi) (Verslaggeving door Casey Hall; Bewerking door Christopher Cushing, Bernadette Baum en Jan Harvey)