Olieproducent MEG Energy heeft vrijdag gezegd dat het vullen van de pijpleiding voor de lang uitgestelde Trans Mountain oliepijpleiding in Canada vanaf april zal beginnen.

Het vullen van de pijpleiding is de laatste stap voordat de uitgebreide pijpleiding van Alberta naar Brits Columbia in gebruik wordt genomen, waardoor Canadese olie extra toegang krijgt tot raffinaderijen aan de Amerikaanse westkust en in Azië.

Het Canadese pijpleidingenbedrijf, dat in handen is van de overheid, heeft voor april 2,1 miljoen vaten en voor mei dezelfde hoeveelheid olie gevraagd, zei CEO Derek Evans op een post-winst conference call.

Gedurende een groot deel van het afgelopen decennium zijn oliemaatschappijen in het nummer 4 producerende land ter wereld gedwongen geweest om hun vaten met een flinke korting op de wereldprijzen te verkopen vanwege een gebrek aan pijplijncapaciteit om ruwe olie te exporteren.

Het project zal 590.000 extra vaten ruwe olie per dag (bpd) transporteren, waardoor de bestaande transportcapaciteit van de pijplijn naar de Pacifische kust van Canada verdrievoudigd zal worden zodra de uitbreiding van C$ 30,9 miljard ($ 22,79 miljard) in gebruik wordt genomen, naar verwachting in het tweede kwartaal.

Trans Mountain reageerde niet onmiddellijk op een verzoek van Reuters om commentaar. ($1 = 1,3560 Canadese dollar) (Verslaggeving door Sourasis Bose in Bengaluru; Bewerking door Maju Samuel)