De topman van McDonald's in de VS hekelt virale berichten over uit de hand gelopen Big Mac-prijzen omdat ze een onjuist beeld geven van het bedrijf, dat zijn winst sinds 2019 met ongeveer een derde heeft zien stijgen en zich nu voorbereidt op de uitrol van combimaaltijden van $5.

"Ik kan u zeggen dat het mij, en veel van onze franchisenemers, frustreert en zorgen baart als ik hoor dat er een Big Mac-maaltijd van $18 wordt verkocht," zei McDonald's USA President Joe Erlinger in een open brief die woensdag op de website van de hamburgergigant werd gepubliceerd.

"Verontrustender is echter wanneer mensen geloven dat dit de regel is en niet de uitzondering, of wanneer mensen beginnen te suggereren dat de prijzen van een Big Mac sinds 2019 met 100% zijn gestegen."

De winst van McDonald's is tussen 2019 en 2023 met bijna een derde gestegen. De brutowinst van McDonald's bedroeg in 2023 iets meer dan $14,56 miljard. In 2019 was dat bijna $11,18 miljard.

McDonald's heeft zichzelf de afgelopen maanden benadrukt als een value brand. Deze maand bevestigde het bedrijf dat het deze zomer voor een beperkte tijd een combimaaltijd van $5 zou uitrollen.

De prijzen bij McDonald's worden vastgesteld door franchisenemers, die 95% van de meer dan 13.700 winkels van het bedrijf in de V.S. beheren, aldus het bedrijf. De Big Mac van $18, waarover veel in de media werd bericht, werd verkocht in een franchisewinkel in Darien, Connecticut, een stad waar het mediane inkomen van een huishouden meer dan $250.000 bedraagt, volgens cijfers van het U.S. Census Bureau uit 2021.

Erlinger zei dat de gemiddelde prijs van een Big Mac in de V.S. $5,29 is, een stijging van 21% sinds 2019, in tegenstelling tot veel grotere stijgingen die worden gesuggereerd door "slecht onderbouwde" rapporten.

In een infographic bij de brief werden "mythes" aangehaald die werden toegeschreven aan onder andere berichten op sociale media en een artikel in de krant Minneapolis Star Tribune.

Erlinger zei dat McDonald's haar merk heeft gebouwd op betaalbaarheid en zich "inzet om die erfenis waar te maken -- vooral in een tijd waarin onze klanten dat het meest nodig hebben."

McDonald's en andere fastfoodrestaurants met een reputatie voor maaltijden die werkende mensen zich kunnen veroorloven, zijn onlangs het doelwit geweest van mensen die klaagden over inflatie en "hebzuchtflatie" in de VS.

In februari veroorzaakte hamburgerketen Wendy's een vuurstorm op de sociale media nadat haar CEO in een gesprek met investeerders zei dat de keten zou gaan experimenteren met "dynamische prijzen". Critici vatten de opmerking op als een verwijzing naar surge pricing, die vaak wordt geassocieerd met luchtvaartmaatschappijen en de ritbeheerdienst Uber. Wendy's zei dat die interpretatie onjuist was.

Bank of America zei in een beleggersbericht dat het denkt dat de menuprijzen bij McDonald's "gematigd moeten worden". De prijzen van McDonald's, die volgens de bank sinds 2022 met 20% waren gestegen, waren meer gestegen dan die van concurrenten als Wendy's (15%) en Burger King (16% bij een franchisenemer). (Verslaggeving door Waylon Cunningham; Redactie door David Gregorio)