Visa en Mastercard zijn overeengekomen $197 miljoen te betalen om een collectieve rechtszaak op te lossen van miljoenen consumenten die de financiele betalingsbedrijven ervan beschuldigen de kosten voor geldautomaten kunstmatig hoog te houden.

De advocaten van de aanklagers onthulden de voorgestelde overeenkomst op woensdag in een aanklacht bij de federale rechtbank in Washington, D.C.. De schikking heeft betrekking op consumenten die sinds 2007 geld hebben opgenomen bij geldautomaten die door banken worden beheerd.

Twee andere gerelateerde groepsgedingen -- een van consumenten die niet-bancaire geldautomaten gebruikten en een derde van bedrijven die onafhankelijke geldautomaten bezitten -- zijn in behandeling bij de federale rechtbank van Washington DC.

De voorgestelde deal moet door de rechtbank worden goedgekeurd. De gedaagden hebben alle overtredingen ontkend.

Visa zal in de overeenkomst $104,6 miljoen betalen en Mastercard $92,8 miljoen, zo blijkt uit de schikkingspapieren. De gedaagden van de banken hebben eerder een schikking getroffen voor $66 miljoen.

Visa en Mastercard reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

De advocaten van de aanklagers zeiden dat de schikking "onmiddellijke en verzekerde opluchting" zal brengen.

De eisers in de drie zaken zeiden dat de regels van het netwerk van geldautomaten van Visa en Mastercard ervoor zorgden dat zij kunstmatig hogere bedragen voor toegangskosten betaalden. Gezamenlijk eisten ze een schadevergoeding van meer dan $9 miljard.

De beslissing komt nadat het Amerikaanse Hooggerechtshof in april een beroep van Visa en Mastercard verwierp tegen de beslissing van een lagere rechter die de groepen eisers toestond zich te verenigen om een groepsgeding aan te spannen.

Visa en Mastercard hadden aangevoerd dat de rechter geen "rigoureuze analyse" had uitgevoerd voordat hij de class actions certificeerde.

De voorgestelde schikkingsgroep zou naar schatting minstens 175 miljoen leden tellen.

Consumenten krijgen de kans om bezwaar te maken tegen de voorwaarden van de schikking, waaronder de hoogte van het fonds en eventuele juridische kosten die worden toegekend.

Visa en Mastercard zijn gedaagden in een langlopende rechtszaak in de federale rechtbank van Brooklyn over beweringen dat ze handelaars en anderen te veel in rekening hebben gebracht bij transacties met debet- en creditcards.