Managem, Marokko's grootste mijnbouwbedrijf, rapporteerde vrijdag een omzetdaling van 13% tot 1,935 miljard dirham ($194 miljoen) in de eerste drie maanden van dit jaar, met als argument een lagere kobaltproductie.

De productie van de Bou Azzer kobaltmijn in het Atlasgebergte is verminderd "om de middelen te sparen", te midden van de lage prijzen op de internationale markt, aldus het bedrijf in een verklaring.

De Bou Azzer mijn voorziet de Duitse autofabrikant BMW van kobalt, dat veel gebruikt wordt in batterijen voor elektrische auto's. Het bedrijf is ook van plan om in 2025 aan Renault te leveren.

Managem meldde ook een "tijdelijke stopzetting" van de productie op een andere kobaltfabriek in Guemassa bij Marrakech, waar het bedrijf heeft geïnvesteerd in seismische versterkingen na de beving van 8 september in het Atlasgebergte.

De lage kobaltprestaties werden gecompenseerd door een stijging van de goud-, zilver- en koperprijzen, aldus het bedrijf.

Het in Casablanca genoteerde Managem, dat actief is in zes Afrikaanse landen, is een dochteronderneming van Al Mada, een particulier investeringsfonds waarin de Marokkaanse koninklijke familie een meerderheidsbelang heeft. (Verslag door Ahmed Eljechtimi. Redactie door Jane Merriman)