MAG Silver Corp. meldt de productie van het Juanicipio Project (respectievelijk 56% /44% Fresnillo plc (Fresnillo) en MAG) voor het eerste kwartaal (Q1) eindigend op 31 maart 2023. Maart 2023 betekende een belangrijke prestatie voor Juanicipio, aangezien het zijn eerste commerciële lood- en zinkconcentraten produceerde en verkocht.

Naast de start van de aanvoer naar de Juanicipio-fabriek, wordt overtollig gemineraliseerd materiaal verder verwerkt via de nabijgelegen Saucito en Fresnillo beneficiation plants (100% eigendom van Fresnillo), wat extra operationele kasstromen oplevert. De toevoer naar de Juanicipio-fabriek kwam voornamelijk van laagwaardige voorraden die bestemd waren voor ingebruikname. Zoals door projectexploitant Fresnillo aan MAG is gerapporteerd, is in de drie maanden eindigend op 31 maart 2023 222.023 ton gemineraliseerd materiaal verwerkt uit ondergrondse opslagplaatsen en laagwaardige voorraden, met een gemiddeld zilvergehalte van 363 gram per ton (g/t).

De totale Juanicipio productie voor het eerste kwartaal, gebaseerd op voorlopige schattingen vóór aanpassingen aan de afnameovereenkomst, bedroeg 2.249 duizend zilver ounces en 6.047 goud ounces. MAG verwacht haar volledige financiële en operationele resultaten op 10 mei 2023 bekend te maken. Ruwweg 30% van de in het eerste kwartaal verwerkte ton werd verwerkt in de Juanicipio beneficiation plant, wat een opmerkelijke prestatie is, gezien het feit dat pas eind februari 2023 een begin werd gemaakt met de consistente toevoer naar de fabriek.

De aandacht verschuift nu naar stabiele bedrijfsvoering, het bereiken van de nominale capaciteit van 4.000 ton per dag (tpd) en het bereiken van commerciële productie. In maart 2023 bedroeg de maalsnelheid ongeveer 60% van het ontwerp, met een gemiddelde van 2.476 tpd en af en toe zelfs 3.900 tpd. In de afgelopen drie weken zijn de prestaties verbeterd: het maalcircuit levert nu constant snelheden van 3.700 tpd en het aantal ongeplande stilleggingen is afgenomen.

Nu de fabriek de ontwerpcapaciteit nadert, is er een hogere kwaliteit maalgoed ingevoerd met een evenredige verbetering van de terugwinning van zilver en de concentraatkwaliteiten.