Lufthansa heeft concessies gedaan om de mededingingsbezwaren over langeafstandsvluchten te sussen en zo de toezichthouders van de EU over de streep te trekken bij haar bod op een belang in het Italiaanse ITA Airways, aldus drie mensen met directe kennis van de zaak op maandag.

De Europese Commissie, die optreedt als toezichthouder op de concurrentie in de EU, heeft gewaarschuwd dat de deal de concurrentie op de Italiaanse korte- en langeafstandsvluchten kan verminderen, waarbij de laatste als de moeilijkst op te lossen vluchten worden beschouwd.

Volgens de laatste concessies van Lufthansa kunnen twee rivalen een aantal vluchten van ITA overnemen en omzetten in indirecte vluchten met een tussenstop in een andere stad in de EU, en verder naar Amerikaanse bestemmingen zoals San Francisco en Washington, aldus de mensen.

Dit zou bijvoorbeeld rivalen zoals KLM helpen om feederverkeer voor haar Amerikaanse vluchten op haar hub in Amsterdam te krijgen.

Staatsbedrijf ITA, de opvolger van Alitalia, zal ook rechtstreekse vluchten van Rome naar Noord-Amerika overdragen aan een andere luchtvaartmaatschappij, zeiden ze. Het doel is om passagiers een extra keuze te geven van twee indirecte vluchten en één directe vlucht naar sommige Amerikaanse steden.

"We voeren een goede en constructieve dialoog met de Commissie," zei een woordvoerder van Lufthansa, die verder commentaar weigerde.

Lufthansa zal waarschijnlijk groen licht krijgen van de EU voor de deal, zo vertelden bronnen vorige week aan Reuters. Verwacht wordt dat de Commissie tegen het einde van de maand, vóór de deadline van 4 juli, een beslissing zal nemen over de deal. (Verslaggeving door Foo Yun Chee; Aanvullende rapportage door Giuseppi Fonte en Alvise Armellini in Rome; Redactie door Alison Williams)