LATAM Airlines was de marktleider onder de maatschappijen die tussen Brazilië en de VS vlogen in het kwartaal dat eindigde in oktober, na de hervatting van non-stop vluchten naar Los Angeles, zo bleek vrijdag uit gegevens van de lokale autoriteit ANAC.

De in Chili gevestigde maatschappij, die de Amerikaanse majors American Airlines en United Airlines voorbijstreefde, vervoerde in die periode meer dan 260.000 passagiers tussen de landen.

De gemiddelde bezettingsgraad van deze vluchten, vertelde LATAM aan Reuters, bedroeg 89%.

LATAM had de ranglijst voor het laatst drie maanden op rij aangevoerd tussen november 2019 en januari 2020, voordat de COVID-19 pandemie het luchtverkeer over de hele wereld verstoorde, zo blijkt uit cijfers van de ANAC.

Brazilië heeft de VS als haar nummer 1 markt voor internationale vluchten in aantal vervoerde passagiers, met een aandeel van 18% tot nu toe dit jaar, boven Argentinië (15%) en Portugal (12%).

"Het leiderschap weerspiegelt het duurzame herstel van onze internationale activiteiten en het eerste jaar van onze joint venture met Delta," zei LATAM Brasil verkoopdirecteur Aline Mafra in een verklaring aan Reuters.

De resultaten, volgens ANAC, bezorgden LATAM een marktaandeel van 26% voor vluchten tussen de twee dichtstbevolkte landen van Amerika in de periode augustus-oktober, boven de 22% van American Airlines en de 20% van United Airlines.

Tot op heden voert American Airlines nog steeds de ranglijst aan met een marktaandeel van 23,7%, iets meer dan de 22,4% van LATAM, rekening houdend met het aantal vervoerde passagiers.

LATAM hervatte in augustus de vluchten tussen Sao Paulo en Los Angeles, waardoor het de enige non-stop vlucht tussen de grootste stad van Brazilië en de Amerikaanse westkust is, en hoopt op deze route meer dan 110.000 mensen per jaar te vervoeren.

De maatschappij heeft vorig jaar ook vluchten Sao Paulo-Boston gelanceerd en zei dat er tot nu toe 74.000 mensen tussen de twee steden hebben gevlogen, met een gemiddelde bezettingsgraad van 80%. De maatschappij vliegt ook naar Miami, Orlando en New York.

LATAM en Delta werken sinds oktober vorig jaar aan de implementatie van hun joint venture en beweren dat ze er tot nu toe in geslaagd zijn om hun capaciteit met 75% te verhogen.

Delta zal in december de vluchten van Rio de Janeiro naar New York en Atlanta hervatten. In 2023 staat de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij tot nu toe op de vijfde plaats in het verkeer tussen de VS en Brazilië, ook achter Azul. (Verslag door Gabriel Araujo; Bewerking door Steven Grattan en Marguerita Choy)